venerdì, maggio 27, 2016

 

Gruppi della diaspora assiro-caldea attaccano il Patriarca Louis Raphael per le sue osservazioni critiche sulle “milizie cristiane”

By Fides
 
La Assyrian Confederation of Europe - organizzazione registratasi lo scorso aprile presso il Parlamento europeo come organo di rappresentanza di gruppi e sigle militanti della diaspora assira, caldea e sira operanti nel vecchio Continente - ha criticato le recenti dichiarazioni rilasciate dal Patriarca caldeo Louis Raphael I all'Agenzia Fides, in cui il Primate della Chiesa caldea esprimeva giudizi netti sulle sedicenti “milizie cristiane” operative nell'Iraq settentrionale, che potrebbero in tempi brevi ricevere finanziamenti e forniture militari su disposizione del Congresso degli Stati Uniti.
“Tra le organizzazioni assire in Iraq e della diaspora” si legge in un comunicato inviato dalla Assyrian Confederation of Europe all'Agenzia Fides, “vi è un ampio consenso sull'idea che gli assiri devono partecipare attivamente alla campagna militare per liberare la Piana di Ninive (attualmente controllata in buona parte dei jihadisti del Daesh, ndr) e difendere l'area dopo la sua liberazione. Le Unità di protezione della Piana di Ninive (NPU), che assolvono tale compito, sono ufficialmente riconosciute e sostenute dal governo iracheno, contrariamente a quanto afferma il Patriarca”. Secondo i responsabili dell'Assyrian Confederation of Europe, la necessità di creare milizie “assire” si è resa evidente "quando i Peshmerga curdi si ritirarono e lasciarono gli assiri della Piana di Ninive al genocidio per mano dell’ISIS (Daesh)". Secondo il comunicato pervenuto all'Agenzia Fides, i gruppi armati assiri “non sono una 'milizia settaria', come sostiene il Patriarca Sako, e mirano a combattere a fianco delle altre forze legittime e contribuire alla sopravvivenza di un Iraq multi-etnico”. I responsabili dell’Assyrian Confederation of Europe intimano anche al Patriarca Louis Raphael di “non interferire negli affari politici del suo popolo”, e lo esortano “a non confondere il suo ruolo di figura religiosa con quello di un leader politico”.

La possibilità che le sedicenti “milizie cristiane” siano finanziate su disposizione del Ministero della difesa Usa – hanno fatto notare media statunitensi come Christian Today - rappresenta un potenziale effetto concreto della dichiarazione con cui lo stesso Congresso Usa ha definito come “Genocidio” le violenze subite dai cristiani da parte dei militanti del Daesh.
Il Patriarca caldeo Louis Raphael I Sako, invece, nelle dichiarazioni rilasciate a Fides (vedi Fides 20/5/2016) aveva espresso la convinzione che “quella di dare armi a sedicenti milizie 'cristiane' è una pessima idea”. La conquista di Mosul e della Piana di Ninive da parte del Daesh, definita da molti “Genocidio”, ha provocato la morte di alcuni cristiani - colpiti da lanci d'artiglieria - e la fuga di massa di decine di migliaia di sfollati cristiani siri, assiri e caldei verso Erbil e altre aree del Kurdistan iracheno, controllate dalle forze armate curde.

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Assyrian leaders hit back at Patriarch's call for Christian militias not to be armed

By Christian Today
Carey Lodge

May 26, 2016
Assyrian leaders have hit back at the Chaldean patriarch who last week urged the US not to arm Christian forces fighting ISIS in the Middle East.
In a statement sent out on Thursday, the Assyrian Confederation of Europe (ACE) said it was concerned by Patriarch Louis Raphael I Sako's comments.
"There is broad agreement between Assyrian organisations in Iraq and the diaspora that Assyrians must actively participate in the military campaign to liberate the Nineveh Plain and secure the area after the liberation," the statement said.
"The Nineveh Plain Protection Units (NPU), which is tasked with that mandate, is officially recognised and supported by the Iraqi government, in direct contradiction to the Patriarch's claims."
The importance of so-called 'Christian militias' was made "abundantly clear", the statement continues, following the abandonment of the Assyrians in the Nineveh Plain by the Kurdish Peshmerga.Assyrian Christians are among a number of religious minorities who have suffered immensely under Islamic State over the past two years.
"Mar Sako's urging of the United States to support the Peshmerga instead of Assyrian forces is a clear illustration of how utterly at odds his ideas are with the real needs of Assyrians in Iraq. Assyrian-led military participation is essential if displaced Assyrians are to return to Nineveh, as Patriarch Sako claims that he wishes them to," ACE said.
"Patriarch Sako has on several occasions expressed a desire to separate religion from state in Iraq. It is therefore embarrassingly inconsistent of him to continue to interfere in the political affairs of his people. We urge Louis Sako not to confuse his role as a religious figure with that of a political leader, just as political and secular leaders refrain from passing comment on theology or ecclesiastical affairs."
In a May 20 interview with Vatican Radio, Sako stated his opposition to Christian militias.
He told Fides news agency that supporting Christian forces would be "a bad idea".
"There are no 'Christian militias', but only politicized groups and simple people who are in desperate need of a salary," he said. "The remaining Christians in Iraq are only the poor and those belonging to the middle class, and among them, there are 100 thousand displaced people."
"It is a total mess!" Sako added. "Everyone wants to exploit Christians of Nineveh Plain for their ambitions and political interests. It is an area with different ethnic groups and religious communities... I am afraid that all these talks will turn Nineveh Plain into a continuing conflict region, and in this case, no Christian will return to their homes.
"Christians, if they want to have a future, must integrate themselves with the institutions and follow the legitimate authorities that govern the place where they live," he said. "And if the US really want to defeat Daesh [ISIS], they have to support the regular armies that are part of the central government and the autonomous Kurdistan government, instead of creating sectarian militias".
The Patriarch was responding to a defence spending bill currently headed for authorisation by the US Congress and Senate. It specifically refers to Christian security forces as a group that should be supported. A report says: "The committee believes that the United States should support appropriately vetted, effective indigenous groups such as Iraqi Christian militias, with a national security mission."
Steve Oshana, executive director of A Demand for Action – a campaign group that has pushed for the legitimacy of Christian militias to be recognised – previously told Christian Today the move was a "huge step forward".
"This is significant because Christian forces in Iraq and Syria have spent the past 18 months building capacity, and in Syria one group has already received support from the US," he said.
"It's significant because it shows a greater US commitment to supporting Christians and more importantly acknowledging their legitimacy as fighting forces in Iraq and Syria."
Congressman Jeff Fortenberry last week commended the bill for expanding protections for religious minorities in Iraq.
"Two months ago, Congress declared that ISIS is committing genocide against Christians, Yezidis, and other minorities. The House of Representatives has now taken concrete steps to support the victims," he said.
"Christians, Yezidis, and others should remain an essential part of the Middle East's once rich tapestry of ethnic and religious diversity. They now have new cause for hope."
ACE called on the international community to support Christians fighting ISIS "with arms, training and other resources".
It also said that political statement made by religious figures in the Middle East should be disregarded "as they are not democratically elected by the people and do not represent the Assyrian people politically."

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Heads of churches must stop acting as political figures

By Assyrian Confederation of Europe

26 May 2016The Assyrian Confederation of Europe is concerned by recent statements made by Mar Louis Sako, Patriarch of the Chaldean Catholic Church, concerning Assyrian security forces in Iraq.
In a widely quoted interview with the Vatican Radio on May 20th, Patriarch Sako stated his opposition to the existence of an Assyrian military force in the Nineveh Plain.
There is broad agreement between Assyrian organisations in Iraq and the diaspora that Assyrians must actively participate in the military campaign to liberate the Nineveh plain and secure the area after the liberation. The Nineveh Plain Protection Units (NPU), which is tasked with that mandate, is officially recognised and supported by the Iraqi government, in direct contradiction to the Patriarch’s claims.
The importance of Assyrian-led forces was made abundantly clear when the Kurdish Peshmerga disarmed then abandoned the Assyrians of the Nineveh Plain to genocide at the hands of ISIS. Mar Sako’s urging of the United States to support the Peshmerga instead of Assyrian forces is a clear illustration of how utterly at odds his ideas are with the real needs of Assyrians in Iraq.
Assyrian-led military participation is essential if displaced Assyrians are to return to Nineveh, as Patriarch Sako claims that he wishes them to.
We find Mar Sako’s description of the Assyrians participating in the liberation and defence of Nineveh, many of whom are Chaldean Catholics, as “simple people in desperate need of a salary” particularly distasteful.
The NPU is a legitimate military expression of the desire of Assyrians to fight for their homeland. It is not a “sectarian militia”, as Mar Sako alleges, and aims to fight alongside other legitimate forces and contribute to the survival of a multi-ethnic Iraq. The NPU has already participated successfully in battles against ISIS and is set to play an increasingly important role in the Nineveh Plain.
Patriarch Sako has on several occasions expressed a desire to separate religion from state in Iraq. It is therefore embarrassingly inconsistent of him to continue to interfere in the political affairs of his people. We urge Louis Sako not to confuse his role as a religious figure with that of a political leader, just as political and secular leaders refrain from passing comment on theology or ecclesiastical affairs.
The Assyrian Confederation of Europe, which is made up of national federations supported by tens of thousands of Assyrians, including Assyrians from the Chaldean church, calls upon the international community:
To support the Nineveh Plain Protection Units with arms, training and other resources;
To disregard political statements made by religious figures within our nation, as they are not democratically elected by the people and do not represent the Assyrian people politically.

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giovedì, maggio 26, 2016

 

Iraq: Christians who fled ISIL fearful to return home

By Al Jazeera
Adam Lucente
 
Baqofah, Iraq - Broken tools and damaged vehicles line the narrow streets of the Iraqi Christian village of Baqofah.
Electricity flickers on and off in the homes, most of which have been trashed. Mortars fired by fighters with the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL, also known as ISIS) lie just outside the village walls.Like many Christian villages in Iraq's Nineveh region, Baqofah was seized by ISIL and ransacked in 2014, only to be retaken by Kurdish Peshmerga fighters soon afterwards. While the area has remained relatively calm since then, neighbouring Tel Eskof recently came under attack again by ISIL suicide bombers and snipers. ISIL-occupied Batnay, meanwhile, is just a few kilometres away.
The violence has prompted many Iraqi Christians in the area to flee to camps for internally displaced people throughout Iraq's Kurdish region. As anti-ISIL operations near Mosul continue, many are reluctant to return home.
"The first thing we ask for is safety. We need our own forces to protect us after the liberation," Mansour Sharbil, who fled from the Christian town of Qaraqosh and is now staying at Erbil's Ankawa 2 camp for internally displaced people, told Al Jazeera. The camp, which sits next to a camp called Ankawa 1, currently hosts around 5,500 displaced Iraqi Christians, who live in caravans and subsist on aid from NGOs and churches.
"When they are liberated, we'll return," added camp resident Ibrahim Shaba Lalo, who is also from Qaraqosh. "But without international protection, it will be very hard to return."
This year, the Peshmerga and the Iraqi army began operations to retake the area surrounding Mosul from ISIL, including some Christian-majority parts of Nineveh. Residents have started to return to some villages, while others remain in the hands of ISIL. Still others are uninhabited, serving as bases for the Peshmerga and Christian paramilitary groups.
Some camp residents expressed frustration that the US-led anti-ISIL coalition has so far failed to restore safety to their villages. But on the frontlines in Baqofah and Tel Eskof, Christian paramilitaries say they are ready to protect their villages after ISIL is pushed out of the broader area.
"We' re ready any time," said , a soldier in the Nineveh Plain Forces, a Christian paramilitary group. HeSafaa Khamro blamed political squabbling, including a disagreement between Baghdad and the regional Kurdish government over who has jurisdiction in the area, for the slow pace of progress.
"The political crisis between Baghdad and the [Kurdistan Regional Government] is the reason we haven't taken [this territory back] yet," Khamro told Al Jazeera. 
Brigadier-General Helgurd Hikmet Mela Ali, media director at the Ministry of Peshmerga, said the timeline for retaking Greater Mosul was not the Peshmerga's decision. "The international coalition and the Iraqi army will decide the start," Helgurd told Al Jazeera.
"The main reasons Mosul hasn't been liberated lie with the Iraqi army, because up to now, they are not ready to start."
From the Iraqi army's perspective, on the other hand, the battle for Mosul is moving along as planned. "Definitely the Iraqi army is ready to take the city [Mosul] from ISIL, and we have expelled them from part of the area south of the city," Brigadier-General Firas Bashar, spokesman for the Iraqi army's Liberation of Nineveh Operations command, told Al Jazeera. Operations in this area began last March.
Bashar paints Peshmerga-Iraqi army coordination in a more positive light than the Kurdish and Christian fighters in Tel Eskof. "Our relationship with the Peshmerga is one of permanent coordination," he added. "This is because ISIL kills all who fight them, whether they're Muslim, Christian or Yazidi."
Romeo Hakari, secretary-general of the Bet-Nahrain Democratic Party, which is affiliated with the Nineveh Plain Forces, said international cooperation was necessary to secure Nineveh's liberation.
"We need to wait for international cooperation," Hakari told Al Jazeera from his Erbil office. "The decision is not a local one; it's in the West."

Back in Baqofah, a Peshmerga soldier sits in a central village booth, holding an AK-47. Just outside the village walls, a Peshmerga unit and fighters with Dwekh Nawsha, an allied Assyrian Christian paramilitary group, guard the perimeter from inside two local homes.
"We guard Baqofah all day and night," said Samir Oraha, a Dwekh Nawsha leader. A large pair of binoculars sits atop their base for this purpose, trained towards ISIL-occupied Batnay.
"Our relationship is very good with the Christians," said General Tarek Suleiman, who serves next door with the Peshmerga in Tel Eskof. "We work together like brothers."
Nineveh's Christians, meanwhile, eagerly await the day when they can safely return home to their villages. Many residents of the Ankawa 2 camp do not work, citing a lack of opportunities for displaced Iraqis.
"It's like living in prison here," Lalo said. "We want to see our homes."

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US official warns ‘door for Christians in Iraq is closing’

By Crux
Ines San Martin
 
A U.S. government official visiting Rome on Monday said that as a result of Islamic terrorist groups such as ISIS, the “door for Christians in Iraq is closing” and the window of time to prevent their eradication is narrowing.
“I feel a sense of urgency, because Christians are leaving [the Middle East], and at some point it could become demographically unable for this community to sustain itself,” said Knox Thames, the U.S. Department of State’s Special Advisor for Religious Minorities in the Near East and South and Central Asia.
Pushing the door back open, Thames said, “will be hard, it’s a long [and] complicated answer to a complicated situation.”
Thames said guaranteeing religious diversity and the survival of churches such as the Assyrian Church of the East, which after having its patriarchal see in Chicago for over 70 years is now moving back to Erbil, Iraq, is a priority of the Obama administration.
Speaking to journalists on Monday in Rome, Thames highlighted Secretary of State John Kerry’s declaration of genocide of Christians and other minorities in Iraq and Syria as a sign of that commitment.
Recognizing that ISIS is systematically trying to eliminate ethnic and religious minorities was an attempt to “give the [persecuted] hope that the world has noticed,” he said, adding that in the past, recognizing a genocide has led to a concrete international reaction.
Thames also acknowledged that as things stand, Christians and other minorities from Iraq and Syria have “lost faith” in their countries, and that the international community will have to assist in reconstruction efforts to guarantee not only the safety of these communities, but also some basic development, such as electricity, sewage and sanitation.
Without these infrastructure investments, he lamented, “no one will want to stay, Christian or other.”
“What can we do so they have faith in their country?” he wondered. “I’m not sure what’s the right approach, but we need to make sure we find what works in each context.”Thames gave three models of coexistence: Qatar, Lebanon, and the recently signed “Marrakesh declaration.”
Qatar, he said, is “a fascinating example where cultures are intermixing.” As result of heavy immigration, mostly from the Philippines and India, religious minorities are growing rapidly.
For the first time, a non-Abrahamic religion, Hinduism, is entering the Gulf, and the strong Filipino presence represents a second wave of Christianity. Thames said that the United States and other countries are monitoring Qatar because they want to see an interaction between Qataris and immigrants that fosters “mutual understanding.”Lebanon was the first country Thames visited after assuming his position in the Secretary of State, back in 2015. He applauded the “heroic” response to the migrant crisis- one fourth of the total population is immigrant-, and the “sectarian balance” the country has achieved.
Often criticized by other countries in the region, Lebanon has been able to create a stability other Middle Eastern nations lack. This country too is being monitored closely to ensure that the plurality of voices envisioned in its Constitution is being guaranteed in the government through, for instance, diversity in the parliament.
The third model of coexistence is that proposed by the Marrakesh Declaration, signed in January by religious leaders based in Muslim-majority countries. The document is based on the Charter of Medina, a document allegedly written by Muhammad which talks about the treatment of non-Muslims and calls for accepting a plural religious state.
The Morocco-sponsored summit called on predominantly Muslim-majority communities to apply Muhammad’s Charter of Medina and grant non-Muslim minorities “freedom of movement, property ownership, mutual solidarity and defense.”
Retired Cardinal Theodore McCarrick of Washington, D.C., recently spoke about this declaration, urging journalists “not to let this document die,” defining it as a “living challenge to the Islamic people and to non-Islamic people around the world.”
The official was in Italy to visit several Vatican offices to see how the United States and the Catholic Church can work together in the common goal of providing safety to historic religious minorities in the Middle East.
“The Vatican gets us intrinsically,” Thames said, adding that Catholic teaching on protection of conscience actually helps the U.S. government to deepen its arguments.
Talking specifically about what the United States is doing to help persecuted minorities, Thames listed financial aid for economic development, prosecution for mass atrocities, protection of historic religious sites with the help of UNESCO, and documentation of things such as mass graves and cases of gender violence.
He also said that his work is basically divided in three axes: “protection,” what can the United States and its allies do to defend minorities that are either still in the region or those who have fled; “equipping,” meaning how to help local governments in their responsibility for protecting minorities; and “reform,” what can the US do to encourage countries that are either persecuting or refusing to aid those persecuted.
The key, Thames said, is education: “When extremists take over a government, the first thing they do is take over the education ministry.” This, he said, is because they know that with 15 years of indoctrination, they can change the structure of society.

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Arcivescovo di Kirkuk: contro violenza ed estremismo, una Chiesa “sveglia e misericordiosa”

By Asia News

La Chiesa irakena ha bisogno “di restare sveglia”. Come i discepoli “tendevano a dormire” mentre Gesù “attraversava momenti di difficoltà”, così ora i sacerdoti “rischiano di essere deconcentrati dalla realtà” e questo può essere “pericoloso”. Non è una questione “morale”, ma di “presenza, di assistenza, di vigilanza”. È quanto racconta ad AsiaNews l’arcivescovo di Kirkuk mons. Yousif Thoma Mirkis, a meno di un mese dall’incontro del clero caldeo indetto dal patriarca Louis Raphael Sako, per rilanciare l’opera pastorale e la missione nel Paese e fra le comunità della diaspora. “Al contempo - aggiunge il prelato - spero che questo incontro possa tracciare un nuovo percorso per la nostra Chiesa, che vive enormi cambiamenti, sfide, e non possiamo solo ‘aspettare che la situazione migliori’…”. 
Il summit della Chiesa caldea è in programma il 20 e il 21 giugno a Erbil, nel Kurdistan irakeno, nel nord dell’Iraq, dove hanno trovato rifugio centinaia di migliaia di cristiani in fuga da Mosul e dalla piana di Ninive con l’ascesa dello Stato islamico nell’estate del 2014. L’evento sarà anche occasione, come ha scritto il patriarca, per ripensare all’opera di evangelizzazione e al ruolo del sacerdote nella comunità. 
Per mons. Yousif, da due anni alla guida dell’arcidiocesi, la Chiesa in Iraq “è chiamata a guardarsi nello specchio della misericordia di Cristo” e chiedersi cosa farebbe Gesù, oggi, se venisse al mondo. È un elemento “fondamentale” da affrontare “in questo incontro” a Erbil, che “spero possa essere discusso in modo schietto e coraggioso”. La misericordia è “la fonte delle nostre azioni”, non è solo “un sentimento, ma qualcosa di più profondo” che unisce a Cristo. 
Per il prelato il tema della misericordia tocca nel profondo anche i musulmani, soprattutto quanti invocano un Dio “clemente e misericordioso” e poi “fomentano la violenza, si fanno esplodere, uccidono”. Egli vede nell’islam una “grave crisi” non solo a livello di “identità” interna, ma anche di difficoltà e incertezze nel rapporto con gli altri, i non musulmani. Ecco perché è ancora più urgente fra i fedeli di Maometto un ripensamento della fede, un cambiamento radicale come è avvenuto “nella Chiesa cattolica con il Concilio Vaticano II”. 
Insieme alla comunità musulmana, la Chiesa irakena deve impegnarsi secondo il vescovo “per la rinascita” del Paese, insistendo prima di tutto sul fatto che “le guerre non possono continuare per un periodo di tempo indefinito”. Egli aggiunge che è “la cittadinanza” l’elemento comune di sviluppo, non altre caratteristiche quali la religione o l’etnia di provenienza. “Una laicità positiva - aggiunge - potrà costituire il rimedio” ai mali del Paese, separando “la religione dalla politica. Tutte le crisi sono fonte di divisione, soprattutto le crisi identitarie”. In un’ottica di sviluppo, i cattolici possono ricoprire un ruolo fondamentale nei settori “dell’istruzione e della sanità”; in particolare nella scuola, dove la Chiesa può contribuire “a migliorare i programmi” e a ricoprire “quel ruolo di ponte” fra realtà diverse, fra studenti di fede, appartenenza etnica, provenienza sociale diversa. 
Analizzando il ruolo del clero, uno dei temi principali dell’incontro di giugno, mons. Yousif sottolinea che esso è “essenziale non solo per i cristiani, ma anche per i non cristiani che hanno bisogno di interlocutori capaci di ascoltarli e comprenderli”. I sacerdoti sono in genere “più istruiti dei leader religiosi musulmani” e anche in questo caso possono assumere un ruolo “di ponte” con la modernità, soprattutto dove essa diventa motivo di contrasto, di difficoltà, di incomprensione con l’islam e i suoi fedeli. “Dobbiamo aiutarli - aggiunge - ad affrontare i tabù… Come hanno fatto i padri domenicani portando la prima stampa in Iraq nel 1869, perché per tre secoli gli ottomani avevano impedito l’uso della stampa nel timore che potesse turbare il popolo. Un problema presente anche oggi, con la paura della cultura!”. 
L’arcivescovo di Kirkuk ricorda la testimonianza dei cristiani di Mosul e della piana di Ninive, che “a dispetto di guerre e sofferenze”, non hanno mai smesso di “testimoniare la fede” e mostrare quanto “le radici” della Chiesa siano piantate nel profondo del suolo dell’Iraq. Egli afferma che “nessun cristiano” della regione ha rinnegato la propria fede “per salvare la sua casa o i suoi beni” anche di fronte alle violenze dello Stato islamico (SI). “Hanno preferito perdere tutto - aggiunge - senza fare appello alla violenza o alla vendetta”. Infine, egli elogia gli sforzi compiuti da tutta la diocesi per accogliere 400 studenti universitari provenienti da famiglie di rifugiati. “Li ammiro per il loro coraggio - conclude mons. Yousif - perché sono studenti seri e volenterosi, lo scorso anno sono riusciti a superare tutti gli esami [… questi giovani] sono la rondine che annuncia la vera primavera per il futuro dell’Iraq”.

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Invito alla preghiera interreligiosa da parte del Patriarcato Caldeo per la pace in Iraq, Siria e nella regione

By Baghdadhope*
 
Il Patriarcato caldeo invita i cristiani, i musulmani, i sabei e gli Yazidi a pregare insieme per la pace in Iraq. La cerimonia interreligiosa che prevede preghiere ma anche la lettura di salmi ed il canto di inni sacri si svolgerà il 30 maggio nella chiesa dedicata alla Regina del Rosario a Baghdad e segnerà il termine del mese dedicato alla Vergine Maria.
Baghdadhope ha parlato di questo imminente incontro con il Patriarca della chiesa caldea, Mar Louis Raphael I Sako.

Perché questa cerimonia Sua beatitudine?
Perché sono convinto che le soluzioni militari non siano quelle adatte a risolvere i conflitti visto che a pagare il prezzo più alto è la popolazione innocente. E’ la preghiera sincera al cospetto del Signore ed ad Egli rivolta che ci cambia dentro e ci dà la pace, così come la visione di un progetto che miri a collaborare con tutti per il bene e per un mondo migliore. A questo proposito il testo della preghiera è stato a lungo studiato affinché possa essere di aiuto e conforto a tutti. Per quanto riguarda la cerimonia e la sua organizzazione ho scelto il giorno di lunedì perché marca la vicinissima conclusione del mese mariano e per la vicinanza al mese sacro del digiuno per i musulmani. Proprio per questa ragione a parlare in chiesa non sarò solo io ma anche un capo religioso sunnita ed uno sciita.
Lei ha sempre auspicato la collaborazione fraterna tra religioni ma una cerimonia di tale tipo era già stata organizzata?
Si, quando ero vescovo di Kirkuk avevo organizzato cerimonie simili che avevano aiutato non poco la convivenza. Certo a Baghdad la situazione è diversa, il confessionalismo è più sentito dalla popolazione ma alle richieste di organizzare un’iniziativa a favore della pace per il nostro martoriato paese non ho onestamente trovato null’altro che proporre la preghiera. 
Pochi giorni fa P. Samir Youssef (Amadhiya) ha dichiarato ad Asia News che: " In passato si poteva parlare di “convivenza” fra membri delle varie fedi, mentre oggi nei profughi è nato un desiderio nuovo di “essere comunità”, che emerge non solo “nei comportamenti, ma anche nel linguaggio”. 
E' davvero così per Baghdad?
Certamente dopo la caduta del regime si è venuta a creare una nuova cultura basata sul settarismo. Ma è dovere di tutti non cedere ad essa o cadere nella sua trappola, al contrario invece dobbiamo formare i cristiani e anche chi aspetta una testimonianza diversa. Quando porto degli aiuti nei campi profughi dove vivono dei musulmani, con il mio abito nero e la mia croce, tutti vengono salutarmi: bambini, donne e uomini che ci dicono  di sapere che il nostro Dio è amore e che noi agiamo con il cuore ed in Suo nome. Questo è il Vangelo! 
Lei pensa (o spera) che una tale preghiera interreligiosa possa portare a dei risultati anche politici/civili?
Ne sono sicuro. Una preghiera in chiesa con donne e uomini che ascoltano con attenzione i testi dei nostri inni e dei nostri salmi aiuterà anche i musulmani a riflettere. Abbiamo bisogno di una nuova mentalità, una nuova cultura, ed i nostri fratelli musulmani devono aggiornare il loro pensiero perché il bene e la pace che invochiamo sono per tutti.
Chi ha già aderito all’iniziativa?
Abbiamo  invitato tante persone, tanti capi religiosi sciiti, sunniti, yazidi e mandei. Interverranno anche diplomatici mentre non sono stati invitati membri del governo per una ragione molto semplice: sono sempre accompagnati da troppe guardie e soldati. Certo la sicurezza in una città come Baghdad è necessaria ma vorremmo che almeno quel giorno si potesse respirare un’atmosfera di raccoglimento e pace. 

Preghiera per la pace in Iraq, in Siria e nella Regione


Invitiamo tutti coloro che anelano alla pace ad unirsi a noi nel recitare questa preghiera nella serata di Lunedi 30 maggio 2016
 

Signore, ne abbiamo avuto abbastanza di guerre, conflitti e distruzioni che ci hanno fatto orrore, ci hanno fatto apparire orribili ed hanno distrutto il nostro mondo.
Uccidere non è altro che una deviazione dal Tuo piano divino perché l'uomo goda di una vita felice! Ti preghiamo Signore di illuminare i nostri leader politici, rinnovare i loro cuori in modo che possano superare le loro dispute ed i propri interessi,  possano sostenere la bontà e l'amore ed essere strumenti di pace di cui abbiamo bisogno più di ogni altra cosa, specialmente in Iraq, in Siria e nella regione. Vogliamo vivere come fratelli e sorelle una vita felice e gioiosa dove non sia ingiustizia o guerra, morti  o feriti, sfollati  o migranti, senza casa o affamati.
 Madre Maria, sommergi i nostri cuori di pace e amore.

Prière pour la paix en Irak, en Syrie et dans la région
Nous invitons tous ceux qui aspirent à la paix à nous joindre à réciter cette prière pour la paix en Irak, en Syrie et dans la région le lundi 30 mai 2016 


Seigneur, nous en avons assez des guerres, des conflits et de la destruction, qui nous ont horrifiés et rendus laids, et ont terni notre monde, et cette mort n'a pas de sens, car elle est une déviation de ton dessein divin pour que l'homme vive et soit heureux !
Nous te supplions, afin d'éclairer les esprits des hommes, en particulier les dirigeants politiques, renouvèles leurs cœurs, qu’ils abandonnent leurs litiges et leurs intérêts particuliers, et qu’ils s’accrochent à la bonté et à l'amour, et cherchent à actualiser l'appel de la paix, dont nous avons tous tant besoin, en particulier en Irak, en Syrie, et dans toute la région. Et ainsi nous vivrons comme des frères et des sœurs dans la joie et le bonheur. Et afin qu’il ne reste plus d’injustice, de guerre, de morts, de déplacés, des migrants, de sans abri ou affamés.
Et Toi Notre Mère Marie, répand la paix entre nous et l'amour dans le cœur de tous . Amen


Prayers for peace in Iraq, Syria and the Region

We invite everyone who yearns for peace to join us in reciting this prayer on Monday evening 30 May 2016:


Lord, we have had enough of wars, conflicts and destructions that have horrified us and made us look horrible as well as ruining our world. Killing is nothing but a deviation from Your Divine plan; to see the man You Created enjoying a happy life!
We beg you Lord to enlighten our political leaders; to renew their hearts, so they can overcome their disputes and their own interests; to uphold goodness and love; and be instruments for peace, which we need the most, especially in Iraq, Syria and the region. 
We want to live as brothers and sisters a happy and joyful life: where there is no injustice / or war, no dead / or wounded, no displaced / or migrants, no homeless / or hungry.
Mother Mary, immerse our hearts with peace and love.
 

صلاة من اجل السلام في العراق وسوريا والمنطقة  

نرجو من كل يتوق الى السلام أن يتلو هذه الصلاة من أجل السلام في العراق وسوريا والمنطقة.

يا ربْ كفانا حروبا وصراعات ودماراً، لقد روَّعتنا وبشَّعتنا وشوهت عالمنا ، وهذا القتل لا معنى له، انه خروج عن تصميمك الإلهي ان يعيش الانسان، كل انسان سعيداً!
 نتضرع اليك من أجلِ أن تنير عقول البشر وخصوصا المسؤولين السياسيين، وتُجدِّد قلوبَهم / فيتركوا نزاعاتُهم ومصالِحِهم / ويتمسّكوا بالخيرِ والمحبةِ / ويسعوا إلى تحقيق نداءَ السلام الذي كلنا بحاجةٍ خصوصا في العراق وسوريا والمنطقة ونعيش كأخوة واخوات في غاية الفرح والسعادة، بحيث لا يبقى ظلمٌ / ولا حربٌ ولا شهداء / ولا مُهجَّرون ومهاجِرون / ولا مشرَّدون ولا جائعون.
اُمنا مريم إنشري السلام فينا والمحبة في قلب جميعنا. أمين.


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mercoledì, maggio 25, 2016

 

Campagna "adotta un cristiano in Iraq" raggiunge 1,2 mln di Euro

By Radiovaticana

1,2 milioni di euro sono stati raccolti dalla Campagna lanciata dall’agenzia AsiaNews per i profughi irakeni fuggiti da Mosul, perché minacciati dello Stato islamico. Un progetto partito da mesi e che continua per sostenere migliaia di persone impegnate nella ricostruzione del Paese.
Massimiliano Menichetti ha parlato del progetto con padre Bernardo Cervellera, direttore di AsiaNews, che inviata a continuare con le donazioni per arrivare all’obiettivo della campagna "Adotta un cristiano di Mosul” di 3 milioni e mezzo di euro:
    Semplicemente, è un modo cristiano di essere vicino ai profughi di Mosul. Siamo rimasti molto colpiti dalla processione, enorme e faticosa, di migliaia di persone – oltre 100 mila – scappate da Mosul per cercare di salvarsi. Allora, abbiamo chiesto ai vescovi iracheni che cosa potevamo fare e ci hanno risposto: “Aiutateci a farli mangiare”. La gente arrivava continuamente a ondate. E allora abbiamo lanciato questa cosa semplice: “Adotta un cristiano di Mosul”, cioè dai almeno cinque euro, che è la somma che serve per far mangiare una persona in una giornata. E devo dire che la risposta è stata veramente molto grande.
A chi sono andate queste donazioni?
La Chiesa le ha distribuite non solo ai cristiani, ma anche agli yazidi e ai musulmani – sciiti e sunniti – anche loro vittime di violenza e oppressione da parte del sedicente Stato islamico. E quindi, è stato anche un modo di aiutare la ricostruzione dell’unità dell’Iraq.
È una campagna che continuerà?
Di fatto continua, perché l’emergenza dei profughi di Mosul è ancora presente. All’inizio, magari, era soltanto un modo di aiutarli per il cibo, l’acqua o le medicine. Adesso, invece, è per aiutarli a costruire case o far nascere scuole. La cosa bella, quindi, è che questi profughi vogliono rimanere in Iraq, ricostruire.
Da dove sono fuggite esattamente queste persone, e dove sono adesso?
Sono fuggite da Mosul, dalla Piana di Ninive – occupata circa due anni fa dall’Is – e sono andate nel Kurdistan, che è l’unica zona un po’ più tranquilla dell’Iraq. Sono fuggite a Erbil, e anche nel nord del Kurdistan, sulle montagne. Per esempio, a Amadiya, Dohuk...
Si è creata in questa situazione una nuova fratellanza tra i rifugiati cristiani, musulmani e yazidi…
C’è di fatto una grande tradizione di convivenza in Iraq, basata sulla nazionalità e sull’essere parte della cultura araba. Questo ha portato a una facilità di rapporti e soprattutto, direi anche, a una grande generosità e apertura da parte dei cristiani della Chiesa, che tutti vedono in Iraq come la punta avanzata dello sviluppo, dell’apertura e la cultura araba irachena.
Questo ci fa vedere che in realtà l’Iraq non è un Paese di mere divisioni…
No, e penso che i cristiani siano resi obiettivo di questa guerra dal sedicente Stato islamico e che certi Stati del Golfo appoggino in modo diretto o indiretto l’Is, perché effettivamente annientando i cristiani si annienta l’unità dell’Iraq.

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Chaldean and Syriac Catholic Churches: First communion in USA and Lebanon

 
What a blessing it was to join Mar Shlemun (Warduni) on a apostolic road trip to North Hollywood, to give 10 kids their First Communion. Saturday evening we arrived in Burbank and were welcomed by Fr. Shmuel who is the Pastor of St. Paul Church. Myself, Seminarian Peter Patros, Mar Shlemun, and Fr. Shmuel went to dinner and had a nice time catching up. We then woke up bright and early on Sunday and prepared for First Communion Mass. We arrived at St. Paul around 10am where we were welcomed by a swarm of parishioners, deacons, and the First Communion candidates.
His Excellency, Mar Shlemun addressed the kids during his homily and told them how they should never forget this blessed and holy day. He then looked at the pews and told the parents of these children that they should always keep up with the Church of Christ and to never miss a Sunday mass. Following mass, the parishioners had a nice gathering for us in their hall where we ate, presented awards, and mingled with the parishioners.
 
 
 
Outside the Cathedral of Our Lady of the Annunciation in Beirut, Lebanon, the children could hardly contain their excitement.
All the suffering of their lives in forced exile seemed to vanish as they anticipated the holy sacrament for which they had so diligently prepared. Two girls joined hands and gleefully spun each other around.
Dressed in white robes adorned with wooden rosaries on the eve of Pentecost, the 30 Iraqi refugee children quickly composed themselves when Syrian Catholic Patriarch Ignace Joseph III Younan arrived from the nearby patriarchate. They assembled reverently for the processional, folding their hands in prayer.
"This is the day we were waiting for. ... O Jesus, you are closest to my heart," they sang, as they led their shepherd to the altar.
The patriarchate had taken care of every detail to make first Communion special for the children and their families.
"Dear children, it is something very special that you will receive today -- the Lord into your hearts -- while you are displaced and suffering like him, because of being uprooted from your homes in the Plain of Nineveh to become exiled in a foreign land, Lebanon," Patriarch Younan said in his homily.
Sister Waffa Yousif Shasha and Father Youssef Sakat, who helped with sacramental preparation, knew personally the trauma the children had experienced. They, too, had been expelled by Daesh (as the Islamic State is called in Arabic), from their homeland in Iraq and are serving the displaced Syriac-Catholic community in Lebanon.
"It's very difficult to leave your home, your country, your church and to leave all your belongings behind. Despite all this, our faith is strong, and we give hope to these families and children. This is our mission," Sister Waffa Yousif told the Register during a practice session at Holy Family Syriac Catholic Center in the Bouchrieh section of Beirut. The patriarchate set up the center as a satellite church in the second floor of a narrow building in the neighborhood where most of the refugee families live in crowded apartments.
"What God is giving us in faith and strength is helping us to give more, and that by itself will bring us closer to God," Sister Waffa Yousif added.
She noted that the parents had taken great interest in the first Communion instruction, asking her how they can help guide their children in the faith.
"Because the children have such pure hearts, we can build up the Church through them," Father Sakat told the Register. He likened their receptiveness to a blank sheet of paper. "On it, we can imprint forgiveness, love, how to accept the others and what the Church should be for them. We feel from these children that they would still like to live happily, and they are hungry for learning more about their faith," he said.
But the memories of being driven out from their homes by terrorists are still very painful. When the children -- most of whom are between 9 and 11 years old -- asked the priest questions, such as, "What wrong did we do?" he would remind them of Matthew 5:3-11, the beatitudes, particularly verse 11: "Blessed are you when they insult you and persecute you and utter every kind of evil against you [falsely] because of me."


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martedì, maggio 24, 2016

 

Tom Gallagher: The desperate plight of Iraqi Christians

 
“Daesh is not human being,” said Dominic, a displaced Iraqi Christian husband and father of 11, using the Arabic acronym for the Islamic State group, during my recent trip to Erbil, Iraq. “Their minds are affected. All they want is to kill, kill, kill, war, war, war.”
And “kill and war” is what ISIS does. So much so that on March 17, U.S. Secretary of State John Kerry declared that the killing of Christians, Yezidis and Shia Muslims in Iraq and Syria to be genocide.Kerry minced no words.
“Daesh is genocidal by self-proclamation, by ideology, and by actions — in what it says, what it believes, and what it does Daesh captured and enslaved thousands of Yezidi women and girls — selling them at auction, raping them at will, and destroying the communities in which they had lived for countless generations.
ISIS has killed Christians “solely for their faith” and forced Christian women and girls into sexual slavery, said Kerry. Christians have been in Iraq since the first century.Kerry came to the genocide determination based on a review of a “vast” amount of information gathered by the State Department, the U.S. intelligence community, and by outside groups, including New Haven, Conn.-based Knights of Columbus who funded and submitted a 280-page report documenting the genocide. (This writer is a member of the Knights of Columbus.)
On June 5, 2014, ISIS attacked the city of Mosul, triggering a massive exodus of Christians and religious minorities. Two months later ISIS attacked nearby city of Qaraqosh, the largest Christian city in Iraq, and emptied it of some 50,000 Christians, who fled on foot, in cars and on donkeys and traveled 45 miles to the Ankawa district in Erbil, Iraqi Kurdistan, a semi-autonomous region. There they lived outdoors, some in tents, others finding shelter in abandoned half-built structures, a true humanitarian disaster.
One group of women religious, the Iraqi Dominican Sisters of St. Catherine of Siena, who themselves were displaced from Mosul, Qaraqosh and surrounding villages, got busy organizing and handing out diapers and milk to young mothers and infants, and later creating an elementary school, religious education programs and offering hope to the people. As a direct result of the ISIS attacks, the trauma of the flight from Qaraqosh directly contributed to the death of 23 elderly Dominican Sisters, ages 70 to 75, who died of heart failure.
In mid-April 2016, as an act of solidarity with the suffering Christians and other religious minorities, New York’s Cardinal Timothy Dolan, as chairman of the Board of Directors of the 90-year old New York City-based papal agency, Catholic Near East Welfare Association (CNEWA), made a pastoral visit to Erbil and Dohuk, a town near the Turkish border. Dolan was joined by fellow CNEWA board member, Bishop William Murphy, of the Rockville Centre diocese on Long Island. I went as a journalist for the National Catholic Reporter .
Our small delegation visited multiple health clinics, displacement camps for Iraqi Christians and Yezidis, and met many religious sisters, including and priests who are on the front lines of caring for the displaced, as well as bishops of different religious traditions.
At each stop the displaced repeated the plea to be able to “just go home.” No one asked to come to the United States. Dolan understood the sentiment. “Sometimes we in the United States get this idea that the whole world wants to come here,” Dolan said. “The whole world wants to live in their own homes with security and stability and with some type of peace and prosperity. That’s what we’re hearing and America needs to know that,” Dolan said.
But what can be done to help the displaced Christians and Yezidis? For Dolan, it starts with solidarity in prayer for these suffering people. “Where else are we going to go, but to our faith?” said one woman we met. Dolan also recommends getting practical and becoming advocates. Supporting CNEWA and other charitable organizations with boots on the ground is one concrete step.
As for advocacy, Dolan says that he hears from Jewish leaders who say to him, “What’s taking you so long? Why are you afraid to advocate with the government on behalf of your people?” We need to do that, Dolan said.
Twenty-two months since Displacement Day (Aug. 6, 2014), Iraqi Christians are not going home any time soon. They are stranded in Ankawa, living a miserable existence in overcrowded 7-foot-wide containers in displacement camps, in need of more and better housing, medical, food, water, education and jobs. The Iraqi Dominican Sisters, priests and lay people, among others, are doing everything they can — with what little they have — to create normalcy from genocidal chaos.
When asked how lasting peace will come about, Dominic, the elderly gentleman waiting to see the doctor, said, “From the schools, churches, family and especially parents (teaching peace to the children),” he said.
This old, suffering Iraqi Christian is speaking to each of us.
 
Tom Gallagher is a Riverside resident, a member of St. Catherine of Siena Parish and regular contributor to the National Catholic Reporter.

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Sacerdote irakeno: Isis, violenze e divisioni hanno creato una 'nuova fratellanza' con i musulmani

 
Lo Stato islamico, le violenze che hanno insanguinato l’Iraq nell’ultimo decennio, le divisioni politiche e gli interessi di parte hanno creato una “nuova fratellanza” fra “i rifugiati cristiani, musulmani, yazidi”. In passato si poteva parlare di “convivenza” fra membri delle varie fedi, mentre oggi nei profughi è nato un desiderio nuovo di “essere comunità”, che emerge non solo “nei comportamenti, ma anche nel linguaggio”.
È quanto racconta ad AsiaNews p. Samir Youssef, parroco della diocesi di Amadiya (Kurdistan), che cura 3500 famiglie di profughi cristiani, musulmani, yazidi, in prima linea sin dall’estate 2014, quando è iniziata l’emergenza. Una convivenza e un desiderio di comunità, aggiunge il sacerdote, non solo fra bambini e giovani, ma anche negli adulti “che hanno superato la diffidenza” degli inizi.
“Quando i bambini musulmani e yazidi - racconta p. Samir - mi chiamano “abouna” [termine con cui viene identificato il sacerdote], che vuol dire ‘padre’ in arabo, e li osservo mentre vengono a trovarmi in chiesa… questa per me è una vittoria di Dio!”. Non solo il linguaggio, ma anche i gesti sono importanti: “Bambini, giovani - racconta - ci sentono parlare del Vangelo, ci guardano con attenzione e rispetto mentre recitiamo il rosario”.
Tutto questo, per il sacerdote, rappresenta davvero la testimonianza reale di una convivenza possibile e futura. Il risultato, aggiunge, di un lavoro paziente e “misericordioso” di accoglienza e aiuto che “va avanti da tre anni qui in Kurdistan” e che “non ha abbracciato solo i cristiani”, ma chiunque si trovasse “in condizioni di bisogno”. 
P. Samir Youssef, 42 anni, laureato all’università Gregoriana, è un sacerdote caldeo di Mosul, ordinato nel 1999. Dal 2009 è parroco nella diocesi di Amadiya – Dohuc, dove serve cinque villaggi. P. Samir è uno dei protagonisti del video “Adotta un cristiano di Mosul”, la campagna lanciata da AsiaNews per sostenere i profughi perseguitati dallo Stato islamico e assieme agli altri sacerdoti del clero caldeo parteciperà all’incontro generale in programma a giugno a Erbil. 
Il nostro lavoro con i profughi, prosegue p. Samir, “è iniziato piano piano, mostrando a ogni famiglia il nostro amore e il desiderio di fare loro del bene”. Nel tempo è quindi cresciuta una “spiritualità della fraternità”, come è emerso in occasione della festa della Misericordia, nella domenica successiva alla Pasqua. “Fra i moltissimi fedeli ad accogliere il card. Dolan di New York - racconta - alla messa nella mia parrocchia, vi erano anche decine di musulmani e yazidi, uomini, donne e bambini. Certo, lo Stato islamico ha voluto fare del male all’Iraq, ma come diceva Giuseppe dal male Dio fa nascere il bene”. 
Attraverso i profughi, prosegue, è “possibile vedere la via da seguire per ricostruire l’Iraq, un Paese unito fra cristiani, musulmani, yazidi e altre minoranze”, dove la popolazione “è unita contro il terrorismo dell’Isis e degli altri gruppi jihadisti”, dove “la religione è libera, personale, separata dallo Stato. Tutto ciò è possibile non solo in Kurdistan, ma in tutto l’Iraq. Già oggi a Baghdad migliaia di persone scendono in piazza ogni giorno per chiedere convivenza e pace, accusando non solo l’Isis ma la stessa politica di fomentare le divisioni per tornaconti e interesse”. 
P. Samir ha da poco concluso un breve ritiro spirituale con 62 giovani della diocesi di Amadiya, con i quali ha trascorso alcuni giorni in un luogo di montagna meditando il Vangelo e affrontando i temi della pastorale, della catechesi e le riflessioni emerse in questo Anno giubilare della Misericordia. Fra questi vi erano anche 27 ragazzi e ragazze (di cui sette provenienti da famiglie di profughi) che parteciperanno alla prossima Gmg in Polonia.
“Abbiamo parlato di misericordia, di beatitudini, della convivenza - racconta il sacerdote - anche con quanti non sono vicini al nostro messaggio. E poi di come portare il Vangelo nella vita quotidiana, riflettere sul catechismo, oltre che preparare un incontro dei giovani, nel prossimo futuro, cui parteciperanno centinaia di ragazzi e ragazze da tutto il Kurdistan”. Fra i giovani, prosegue, emerge spesso il tema dello Stato islamico, delle violenze, dell’essere profughi, del male e delle sofferenze.
E ancora, la crisi economica e sociale, la mancanza di lavoro e prospettive. “La nostra risposta - racconta p. Samir - è la preghiera, la fiducia nella Provvidenza, la testimonianza concreta del messaggio cristiano. Anche se abbiamo subito violenze, noi rispondiamo col bene. Il vero perdono consiste nel rispondere con l’amore”. 
In vista dell’incontro della Chiesa caldea, p. Samir auspica che possa essere una occasione di “meditazione e conversione”, un tempo “di preghiera e di apertura dei cuori”. Egli porterà al centro della discussione il tema della “mancanza dei sacerdoti, a fronte dei molti fedeli”. Non servono, spiega, sacerdoti caldei all’estero, fra le comunità della diaspora, perché “il bisogno è qui, in questa terra. Le famiglie hanno bisogno della testimonianza e della presenza dei loro pastori. E anche delle suore, che hanno comunità nelle città ma non hanno residenze stabili nei villaggi. Anche la loro presenza è fondamentale”.

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lunedì, maggio 23, 2016

 

Iraq, dove i cristiani non rinnegano la fede “neanche per finta”

Marinella Bandini
 
In Iraq “non abbiamo notizia di nessun cristiano che si sia convertito all’Islam, anche per finta, magari per mantenere la casa o il lavoro”.
A raccontarlo è il nunzio apostolico, monsignor Alberto Ortega. L’arcivescovo, di passaggio a Roma, ha celebrato una Messa nella Basilica dei Santi Apostoli. Il Vangelo del giorno riportava le dure parole di Gesù: “Se la tua mano ti è motivo di scandalo tagliala, è meglio per te entrare nella vita con una mano sola anziché con le due mani essere gettato nella Geènna…”.
L’arcivescovo ha commentato: “Qual è il contenuto di questa vita? In cosa consiste entrare nel Regno di Dio? ‘Siete di Cristo’. Questo è il contenuto della vita, la consistenza della nostra vita: essere di Cristo, appartenere a Lui. Lo hanno capito benissimo i cristiani in Iraq, che ho avuto la grazia di conoscere e visitare spesso, soprattutto quelli che sono stati perseguitati e hanno perso tutto per mantenere questa amicizia con il Signore, per mantenere la fede”.
Quando i miliziani dell’Isis arrivano sono tre le possibilità che si aprono per chi non è musulmano: la conversione, il pagamento di una tassa, oppure andarsene abbandonando tutto. “E tutti, tutti se ne sono andati – ha sottolineato monsignor Ortega – , non abbiamo notizia di nessuno che si sia convertito all’Islam, anche per finta, magari per mantenere la casa o il lavoro. Tutti hanno abbandonato tutto quanto e hanno perso tutto per affermare la fede, per testimoniare l’amicizia con il Signore. Li ho ringraziati per questa testimonianza”.
Monsignor Ortega ha visitato i campi degli sfollati nel Kurdistan, dove le condizioni di vita, dopo due anni, sono ancora molto precarie. “Una intera famiglia vive in una sola stanza, con i materassi da una parte, e la sera li stendono per terra per dormire, e le pareti piene di immagini di Gesù, della Madonna dei Santi”.
Qui monsignor Ortega ha potuto toccare con mano anche la carità della Chiesa universale verso i propri figli chiamati a vivere questa persecuzione. "Tutto ciò che queste persone hanno per mantenersi viene dalla Chiesa”.
In Iraq, il nunzio ha celebrato il Natale e la Pasqua, e ha aperto una porta santa della Misericordia. “Di fronte a una tragedia così solo la Misericordia può dare risposta – ha detto - un amore più grande che ha vinto il male, che è più forte del male. Soltanto la misericordia è l’unica vera risposta alla situazione dell’uomo, alle violenze, alle fatiche, alle contraddizioni. A loro dico sempre: il Signore, per cui avete perso tutto, è Colui che vi può dare la forza anche oggi, Colui che vi sostiene e può portare a compimento la vostra vita, e li invito a essere sempre più attaccati al Signore e a sostenersi in questo gli uni con gli altri”.
Ecco “il segreto della vita”, in Iraq come in Italia: “L’amicizia con il Signore, essere attaccati a Lui, ‘cercarlo giorno e notte’”. Dai cristiani iracheni “impariamo il valore della testimonianza: il nostro contributo al mondo non consiste nel fare qualcosa ma perché ‘siamo di Cristo’”. E ha concluso con un augurio, sempre con le parole del Vangelo: “Abbiate sale in voi stessi e siate in pace gli uni con gli altri”.

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From Iraq to Hollywood: a migrant's story

By Vatican Radio

As the saying goes “never judge a book by its cover”. On the face of it Pete Shilaimon is a successful Hollywood producer working on big budget movie productions that are seen by cinema goers all over the world.
But that’s only what hard work, self-belief and a strong faith has brought him. The cover of that book maybe glossy, but turn the pages and it reveals a person who feels a deep empathy with those who suffer due to his own experiences as a young migrant.Listen to Lydia O’Kane’s interview with producer Pete Shilaimon
  Pete’s own story began in Iraq in the 1970’s. For him religious persecution was not just a phrase but a reality. He recounts how he and the rest of his Catholic family fled the country and how they arrived with nothing in the United States. It’s a situation that many Iraqi’s have faced, especially in the last number of years which has seen thousands flee cities such as Mosul which were over-run by Islamic militants.
“It brings back every horrendous memory I’ve had of Iraq”, says Pete. “I was 5 years old when I fled but watching what’s going on in Mosul and Iraq and the persecution of Catholics and Christians, it’s horrendous.”
He says that all his family members have now fled Iraq, adding that he has an uncle living in Dusseldorf in Germany and another uncle who is a refugee in Turkey.
As he watches the continuous steady stream of migrants fleeing conflict and misery in search of a better life in Europe, Pete says, his heart goes out to them.
“I’m completely gutted to see migrants and the refugees fleeing and just knocking at the door of a country to be allowed to come in and practice their faith and be a part of society…”
He goes on to say that his own family experienced at first-hand what it was like to knock on those doors in order to build a life for themselves and be accepted.
“My Dad was that person, my Dad was knocking on the door of the middle class for I can tell you 10 years, you know I was a welfare child, we finally got to that middle class and it took us a long time. I can’t imagine what these people are going through right now because it’s so much harder for these people now than it was for us.”
Asked why it’s so important for him to make movies that make a difference, Pete says, we want to make movies that speak to people, we want to make movies that change people’s lives, get them to think about their lives.
As a producer on the recently released motion picture “Risen” which looks at the days immediately following the Passion, death and resurrection of Jesus, Pete believes that movie studios are becoming more receptive to backing faith based stories. “I think if they’re done right, I think they are very well received… I do think studios are going to make more of these (films) I hope they make more of these and I hope they make them in way that doesn’t offend people”,...but educates them.
As Pete reflects on where he has come from on his life journey and the goals he still wants to achieve, he hopes that his story will spur on children who have faced similar difficulties in their lives to believe that dreams are possible whether it be in the film industry or any walk of life.
 The “Risen” DVD is released this month.

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