mercoledì, marzo 21, 2018


'N' for Nazarene -- the Remnants of Iraq's Assyrian Community

Nina Shea

In the Nineveh Plains, only a third of the Christian population that was driven by ISIS from their homes nearly four years ago has returned. A traumatized community is struggling to overcome the daunting reality of rebuilding an area left in a post-apocalyptic state.
An area that is still insecure.
Years ago, Iraq was home to one of the Middle East's most robust Christian communities. They numbered 1.4 million at the beginning of the 21st century. Today fewer than 250,000 Christians remain in the country--a near 80 percent drop.
Like the Yezidis, a distinct religious minority in Iraq, the Christians have suffered massive atrocities at the hands of ISIS. Both the Trump and Obama administrations officially recognized that ISIS bore responsibility for genocide against these populations.
In late July 2014, ISIS commanded the Christians to "leave or be killed." There could be no mistake: ISIS aimed to erase the Christians from its caliphate in northern Iraq. It struck a Christian community that was already extremely fragile, having faced severe persecution throughout the previous decade.

ISIS terrorists waged a bloody blitz through Iraq's Nineveh province, including its capital of Mosul, where Christian homes were stamped with the red Arabic letter "n" for "Nazarene," and throughout the Christian towns of the Nineveh Plains. Their assault on the Plains included crucifying, beheading, raping, kidnapping, torturing, and enslaving people. ISIS drove out every member of the region's 2,000-year-old Christian community.
Monasteries and churches were burned and destroyed--45 churches in Mosul alone. In January 2016, satellite imagery showed the complete obliteration of Mosul's massive, stone-walled monastery of St. Elijah, which dates back to the 6th century. The photos confirm reports that the monastery had been pulverized into gray dust by ISIS fanatics, evidently using a determined application of sledgehammers, bulldozers, and explosives.
ISIS' international propaganda magazine Dabiq, threatened: "We will conquer your Rome, break your crosses, and enslave your women." The cover photo showed St. Peter's Basilica in Vatican City with a black flag replacing the cross atop its dome. The terrorist organization claims that it offered an option to Nineveh's Christians to live peacefully under its control, a so-called "jizya" or tax option. This proved to be false--a publicity stunt to appear more caliph-like, according to former State Department counter-terrorism adviser Ambassador Alberto Fernandez. By the time ISIS consolidated its power over Nineveh in August 2014, there were no functioning churches, priests, pastors, or intact Christian communities remaining.
The ancient Christian presence had been all but eradicated.
Rev. Emanuel Adelkello is a Syriac Catholic priest who directly dealt with ISIS over the fate of the Nineveh Christians that July. He related to me that the Christian leaders of Nineveh refused ISIS' demands to assemble at a Mosul civic center, purportedly to hear the groups' jizya demand.
They decided it was a trap and that they would "likely be killed if they showed up." The priest added, "There was specific concern that the intention was to keep women there so that they could be taken freely by the ISIS fighters."
When the Christians failed to follow ISIS orders to assemble, the militants told them to "leave or be killed." Everyone who could fled in a panic, after being stripped of their valuables.
Syriac Catholic Patriarch Ignatius Joseph III Younan estimates that ISIS killed more than 500 Christians. It showed no mercy. Typically, a male was taken hostage in exchange for their families to leave. These men were never seen again.
An Iraqi Catholic priest told me that in early 2016, he spoke with an Iraqi Christian woman who, displaced in Kurdistan, had witnessed jihadists crucifying her husband to the front door of their home before she fled.
Mosul's Chaldean Catholic Archbishop Amel Nona wrote an open letter stating that a "huge number of Christians" from Mosul and the Nineveh Plains were killed. He gave an example of four children from a Qaraqosh family--ages four, six, eight, and 15--who were all killed.

ISIS' sexual enslavement has been mostly associated with Yezidis, yet scores of Christians were also enslaved. The group published a price list of enslaved Christian and Yezidi females on sale at slave markets, with captives aged one to nine being the most expensive.
A Nineveh family from Qaraqosh had their three-year-old daughter, Christina, snatched by ISIS militants. As reported in a New York Times magazine cover story, they learned she was detained in a holding pen with other women and girls and later sold at a Mosul slave market. Thankfully, little Christina was rescued during the liberation of Mosul.
A disturbing story of a Christian mother who escaped ISIS enslavement is recounted in a June 2016 report of Minority Rights Group International. As a captive, she was brutally tortured and then taken to a sex slave detention center under the direction of an ISIS "sheikh" who performed eight "marriages" in one night between her and ISIS fighters, in accordance with their strict rules.
Rita Ayyoub, a 30-year-old Christian woman, told journalists that she was taken to a slave market in Mosul and sold, along with three Christian children, to ISIS "emirs." A local Sunni man bought her and a 14-year-old Yezidi girl. "He raped the both of us over and over again," she says. She was sold twice more, including to a jihadi with a violent Moroccan wife.
Ayyoub relates her ordeal in that family: "I was beaten and tortured by [the jihadi's wife] every day. She would not give up until I was bleeding, from my head, for example. They made me read the Quran and threatened to kill me if I did not convert to Islam." In November 2017, Ayyoub was rescued by Syrian Democratic Forces.
ISIS also forced a father to watch his twelve-year-old daughter and her mother be raped by ISIS militants, causing him to commit suicide. Iraqi lawyers documented 68 Christians who were still in ISIS captivity as of August 2017.

There are multiple reports of forced conversion. World magazine editor Mindy Belz interviewed Christians from Nineveh who fled ISIS. She wrote that in Qaraqosh, some one hundred Christians who were left behind ended up being held hostage in their homes. "One father described being tortured while his wife and two children were threatened after the family refused to deny their faith."
A group of 14 Christian men reportedly converted when jihadists threatened to take a nine-year-old girl as a "bride." In another press account, a family of 12 Assyrian Christians, trapped in Bartella after ISIS arrived, was robbed and forcibly converted to Islam by a Mosul court. After the family members escaped, they said they saw one Assyrian who had not converted and was badly beaten--his hands were tied behind his back and he was driven off in a truck, they surmised, to be killed.
The vast majority of Nineveh's Christians fled to Iraq's Kurdistan Region or to neighboring countries for safety. With cars and bus fare stolen by ISIS militants, many had to walk across miles of desert-like terrain in the peak of summer, with 120-degree-Fahrenheit temperatures and no water or food. How many sick or weak walkers died on this march remains unknown.

ISIS has not been the only persecutor of Christians. They have been relentlessly targeted by fanatics since a coordinated bombing of churches in Baghdad in 2004. Mosul's Bishop Rahho was assassinated in 2008. Two years later, a catastrophic suicide attack killed worshippers who filled the pews of a Catholic church in Baghdad. Such assaults were solely for religious reasons; the Christian minority lacks political power and has not taken up arms for any side in the region's numerous conflict. Ordinary Christians were targeted for "un-Islamic" dress, speech, behavior, worship, and businesses. Thousands were taken hostage and tortured or killed. By 2008, Christian kidnappings in Iraq became so common, Belz reports, that "ransom notes simply demanded daftar, slang which everyone knew meant $10,000."
Christians have become vulnerable to kidnappings for ransom payments because of their ties to Western churches with deep pockets. But even when ransoms are paid, sometimes hostages are still killed. On July 10, 2015, the Vatican press Fides reported that, after families paid ransoms of up to $50,000, Christian hostages in Baghdad were killed instead of freed.
Relatives have also been murdered when paying ransoms for loved ones. Iraqi Chaldean priest Douglas Bazi told me that he was held hostage for nine days in Baghdad, deprived of food and water for four days, and severely beaten with a hammer, which broke his back, skull and facial bones. In keeping with the times, his attackers acted with impunity.
Today Christians and Yezidis are at an historic crossroads. What remains after ISIS are weakened, demoralized, remnant communities. Either Iraq's non-Muslim minorities receive help to leave their displacement shelters in Kurdistan and to rebuild their shattered towns or, in despair, they must emigrate. In that case, we will all see the extinction of their ancient communities, along with Iraq's religious pluralism.
Nina Shea is the director of Hudson Institute's Center for Religious Freedom.

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A Macchia sacerdote iracheno della Piana di Ninive ha portato la testimonianza dei cristiani perseguitati in Iraq

By Tardi la sera, presto la mattina blogspot
Maria Gabriella Leonardi

Sono state illuminate di rosso, ieri sera, le tre chiese di Macchia, (CT) in ricordo dei martiri cristiani. Storie a noi lontane, di cui di solito si sente parlare nei tg ma che ieri, a Macchia di Giarre, sono state rese vivide dalla presenza di don Steven Azabo, giovane sacerdote iracheno della diocesi caldea di Alqosh (Piana di Ninive). La sua è un esperienza di vita drammaticamente straordinaria. Don Steven ha conosciuto ed è sopravvissuto nella sua vita a cinque guerre: il conflitto tra l’Iraq e l’Iran, durato otto anni; poi nel 1991 la prima guerra del Golfo; nel 1998 l’attacco degli Usa all’Iraq; nel 2003 la seconda guerra del Golfo e nel 2014 la guerra causata dal Daesh, lo Stato islamico dell’Iraq.

Ma paradossalmente, come spiega il parroco di Macchia, don Mario Fresta: «Fin quando c’era Saddam, il dittatore, c’era un certa tolleranza verso i cristiani. Con la caduta del regime di Saddam sono iniziate le persecuzioni dei cristiani».
Don Steven parla un discreto italiano, da un anno sta studiando a Roma ed è arrivato a Macchia grazie ai contatti che il parroco, don Mario Fresta, ha preso con “Aiuto alla chiesa che soffre”, una fondazione di diritto pontificio nata nel 1947 per sostenere la Chiesa in tutto il mondo, con particolare attenzione laddove è perseguitata.
«In Iraq – racconta don Steven - ero parroco di una parrocchia a Batnaya, un villaggio della Piana di Ninive. Eravamo quasi 5mila persone. Oggi questo villaggio è distrutto per oltre l’80%. La chiesa non c’è più. Ci sono solo ruderi».
Don Steven ricorda gli episodi più gravi di queste persecuzioni, di cui sono state vittime spesso persone di sua conoscenza. «I cristiani dell’Iraq abbiamo una grande memoria storica – dice - ma piena di violenza e di guerra. Dopo la caduta di Saddam Hussein, avvenuta nel 2003,  ad agosto 2005, cinque chiese sono state attaccate nello stesso giorno. Nel 2006, cinque sacerdoti sono stati rapiti. 
Nel 2007 un sacerdote e tre diaconi sono stati uccisi.
Nel 2008 è stato rapito e ucciso l’arcivescovo di Mosul. Sempre nel 2008 i cristiani sono dovuti andar via dal Mosul perché Al Qaida aveva deciso che dovevano vivervi solo i musulmani, ma Piana di Ninive è una regione abitata soprattutto da cristiani.
Nel 2010 è stato commesso un crimine molto grave: un commando di Al Qaeda è entrato in una chiesa di Bagdad, durante la messa, e ha ucciso due sacerdoti e quasi 60 fedeli.
Nel 2011, nel 2012 sempre così, stessa situazione a Mosul, a Bagdad, sino al 2014.
A giugno le milizie dell’Isis sono entrate a Mosul, la città è caduta, Tikrit è caduta, Ramadi è caduta; l’Isis è arrivato quasi a Bagdad, poi, ad agosto, sono entrati a Piana di Ninive. E ci sono stati due mesi molto difficili per noi cristiani: non c’era acqua, non c’era energia, non c’era nulla: potete immaginare come potevamo vivere? Il 3 agosto sono entrati a Sinjar hanno ucciso gli uomini e i bambini e preso le donne. Il 6 agosto sono entrati a Piana di Ninive: abbiamo perso tutto».
Secondo don Steven è la stessa ideologia che muove le persone, anche se cambia nome o bandiera: ieri si chiamava Al Qaeda, oggi Isis, domani, forse, potrà avere un’altro nome ancora.

La fondazione “Aiuto alla chiesa che soffre” è molto impegnata, con vari progetti, nella ricostruzione dei villaggi cristiani distrutti dalla furia dell’Isis nella Piana di Ninive.  Ieri sera in tanti dentro la chiesa “Maria Santissima della Provvidenza” hanno partecipato alla messa presieduta da don Steven e concelebrata dal parroco don Mario. E durante la celebrazione i presenti hanno ascoltato la testimonianza del sacerdote. I bambini, dopo la messa, hanno consegnato delle lettere a don Steven. Gli adulti, invece, avevano portato dei crocifissi e don Steven li ha benedetti.
Un momento molto forte è stata la via crucis per le vie del paese. 
«Sono con i cristiani di questa parrocchia – ha detto don Steven - per pregare insieme per la situazione in Iraq e in particolare per Piana di Ninive. Oggi la guerra con l’Isis è finita ma ancora questa ideologia è forte. I cristiani vogliono tornare alla loro vita, ma non è facile per loro: tutti i loro villaggi sono distrutti. I cristiani di questa parrocchia possono dire “Basta violenza nel mondo” e possono soprattutto offrire la preghiera, l’unica che può cambiare il cuore delle persone».

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Pre-sinodo giovani: Zaytouna (Iraq), “chiediamo a questo Sinodo di imparare ad ascoltare”

“L’ascolto è un arte. Chiediamo a questo Sinodo di imparare ad ascoltare gli altri e gli altri ora sono i giovani. Oggi è più importante ascoltare”.
È la voce di un giovane seminarista iracheno che studia a Roma, Youhanan Zaytouna, 24 anni. È uno dei 305 partecipanti alla riunione pre-sinodale che si sta svolgendo in questi giorni in Vaticano (fino al 24 marzo) in vista del Sinodo sui giovani di ottobre. Il giovane porta la voce della sua terra.
“È molto difficile dire ai nostri giovani, alle nostre famiglie, non andate via. Perché io non posso essere sicuro che se qualcuno decide di rimanere, non venga ucciso. E in un contesto così, mi chiedo: dove è il futuro dei  giovani che vivono in Iraq? Il problema è la sicurezza e alla mancanza di sicurezza si aggiunge anche la difficoltà di trovare un lavoro, l’impossibilità di mantenere una famiglia, di poter vivere. Se l’Iraq ridiventa terra sicura, se l’Occidente aiuta l’Iraq in questo processo, senza derubarci delle nostre ricchezze, la gente può tornare perché tutti vogliono tornare. All’estero stanno soffrendo tanto ma almeno hanno la certezza di non essere uccisi con una pallottola o una coltellata”.

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martedì, marzo 20, 2018


Iraq: Christianity Could Disappear

By Zenit
John Newton

Christianity will be reduced to a token presence in Iraq – unless more families are given aid to return to their villages on the Nineveh Plains, according to a priest helping them home.
Father Salar Kajo of the Churches’ Nineveh Reconstruction Committee (NRC), which aims to rebuild nine Christian towns and villages, fears that unless more is done to enable displaced Christians to go back to their homes – and soon – they could leave Iraq.
According to the NRC, 37,031 Christians have returned over the last 12 months – but Father Kajo expressed concerns for those who are still displaced in Kurdish northern Iraq (around 120,000 Christians were driven from their homes by Daesh (ISIS) in summer 2014).
He said: “We have to rebuild now – if we take more time families will leave and Christianity will disappear from Iraq.”
According to Chaldean Archbishop Bashar Warda, up to 6,000 Christian families have emigrated over the last four years.
Father Kajo stressed: “It is urgently necessary for everyone to return to their towns and villages” as most of the region’s Christians “have spent the last three years as refugees in their own country, Iraq”.
The priest praised Faith-based organizations which have provided support – but was critical of a lack of help from the international community.
He said: “If the Christians do all go home this will only be because of help from organizations like Aid to the Church in Need – because we are getting no help from governments.”
In 2017 Catholic charity Aid to the Church in Need provided more than £8.2 million for projects in Iraq – including more than £1.7 million for reconstruction of homes and churches.
Father Kajo added: “After a year of rebuilding, the only channel of aid has been through the Church.”
So far Hungary is the only government which has provided any help.
With support from bodies such as ACN and the Hungarian aid programmes, the NRC has renovated more than 22 percent of the homes they aim to restore.
The priest added that returning Christians have forgiven neighbors who collaborated with the jihadists, helping Daesh to occupy and rob houses and burn their villages.
Father Kajo said: “The first thing these families did on returning to their villages was to go and visit their Muslim neighbors, to ask them how they were.
“And they told them that they wanted to return to live in peace and recover the spirit of mutual coexistence.”
But there are also concerns that new employment opportunities are needed before life can return to normal.
Father Kajo said: “The great challenge in many cases now is for them to find work.”
The priest visited many of the villages of the Nineveh Plains on the day the Iraqi army drove out Daesh.
He said: “In Batnaya, the first place I visited was the church and I could see that everything had been destroyed.
“Lying on the ground there were Bibles and lectionaries that had recently been burnt. Before leaving the village, the militants of Daesh made a special point of ransacking the churches.”
Father Kajo stressed that Christians were keen to restart their old lives.
“We want to return, to recover our dignity and to work and live as we did before Daesh. This is our land, this is our identity.”

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On Iraq’s Nineveh Plains, prelate sees Muslims encroaching upon Christian territory

By Aid to the Church in Need
Ragheb Elias Karash

Syriac-Orthodox Archbishop Mar Nicodemus Daoud Sharaf heads the Archeparchy of Mosul, Kirkuk and Syriac Orthodox Church. In this interview, he addresses the plight of Christians in northern Iraq and on the Nineveh Plains.
What is the the current situation of the Christian community on the Nineveh Plains and in Mosul? How many Christians have returned to the region in the wake of the ouster of ISIS?
To start, the number of families that have returned to Mosul does not exceed 20! And these families have done so because their children had to go back to school and university; some heads of household are state employees and were forced go back to stay in their jobs. That does not mean that these families are living in a safe and stable situation. There are no guarantees for their security and their future there.
We need help from national and international authorities so that the criminal activities that targeted Christians before 2014 and the invasion of ISIS will not resume. Case in point: five shops owned by our Church in Mosul were seized by a customs officer for his personal benefit. He refuses to return them to us, saying we are infidels! Several discussions with central and regional government authorities have not availed us. This confirms the continued presence of religious extremism and social backwardness.
What about the Nineveh Plains?
Things are a bit better on the Nineveh Plain compared to the situation in Mosul. Some 5200 families have returned to Qaraqosh; almost 1200 to Bartella; 350 to Karamles; 300 to Baishika and 156 to Bahzani; and more than 970 families have returned to Teleskuf. All these figures are estimates, because the situation in the area remains scattered and is evolving.
What are the biggest challenges Christians in the region face
There is a significant influx of Shiite Muslims into the region, which is having a big impact. This has to do with the role Shiite troops and militias played in the liberation of our towns and their restoration to the control by the Iraqi government. This battle against ISIS, however, was a patriotic duty—it doesn’t mean these fighters can take over our territory now. Christians are afraid and lack confidence about the future, in part because of this evident greed.
The Shiite Shabak people are turning on is, saying we are their enemy! They are putting pressure on us to leave our region and towns. That would be a humanitarian disaster. In Bartella, the Shabak Shiites are completing a residential project of 25 acres; who will live there? It clearly means that there is a plan to bring in people from outside the region. Isn’t that a threat to the security of the region and to the Christian communities? We are very pessimistic about this project and we call on all concerned parties to intervene, because it threatens to change the demographics of the region.
Last week, an office of the Islamic Dawa Party opened in Bartella. What is the significance of this?
We do not know what the real motives are, but every Christian citizen is wondering why an Islamic party is setting up shop in an exclusively Christian Syriac region. I think the answer is clear; it is meant to cause unrest and destabilize the security situation to oust the remaining Christians and seize their land. That is what happened years ago in Iraq’s southern provinces and in the cities of Tikrit, Baghdad and Hillah. This is a very dangerous development. The headquarters was opened in Bartala, with an opening ceremony held in Qaraqosh, confirming their intention to open another branch for them there!
If there wasn’t a plan to threaten the Christian presence on the Nineveh Plains, why did the party have to open its doors in our area, while there are some 15 Muslim Shabak villages right next to us. Why wasn’t the Dawa Party office opened there? This will only attract other Islamic parties to come to our territory, threatening our destruction.
What do you fear will happen?
If Islamic parties keep up the pressure to bring about a population shift in the Christian regions and towns; and there is a lack of legal recourse and protection of the rights of Christians, many of our people will want to leave the country; Iraq will lose all its Christians, and with it our commitment to brotherhood and peaceful coexistence—the ancient and authentic legacy of our faith.
What must be done?
We call for international and national legal protection for our people and our towns—that is one of the most fundamental human rights. We also demand that the Iraqi state provide concrete guarantees and pledges to limit these abuses and violations of the human rights of Christians. In addition, we appeal to the Baghdad government to establish a security presence in non-Christian areas of the Nineveh Plains, so that Christian communities need not carry the burden of our protection. Only when these conditions and demands are met can Christians live with dignity, peace and security.
What is your message to the West?
The first message is addressed to Christians. Tell the world that Christians are a model of peaceful coexistence, love and peace. Join hands with our Christian people in Iraq. Please listen to us and urge your governments to provide support for us to keep our hope alive and give us the confidence that we will be able to live safely in this country
To Western governments, I say: help us for the sake of humanity, not for material gain. Do all that is in your power to help us and to encourage us to remain in our country.

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lunedì, marzo 19, 2018


VIDEO: Back to Mosul

By Fadi Dehna

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Arcivescovo di Kirkuk: giovani cristiani e musulmani, motore per ricostruire l'Iraq

By Asia News

La ricostruzione dell’Iraq, dopo anni di guerre, fondamentalismi, divisioni e violenze culminate nell’ascesa dello Stato islamico (SI, ex Isis), piegato ma non ancora sconfitto, si deve fondare “sui giovani, che sono la base sulla quale fondare il futuro”.
È quanto racconta ad AsiaNews l’arcivescovo di Kirkuk mons. Yousif Thoma Mirkis che, di recente, ha incontrato un gruppo di studenti dell’università di Mosul ospitati a lungo nella sua diocesi, durante il dominio del gruppo jihadista nella metropoli del nord. In un contesto di “drammi sociali e devastazioni che hanno colpito strade, case, luoghi di culto ed centri culturali”, aggiunge il prelato, l’ateneo di Mosul “ha ripreso le attività cercando di assicurare un futuro ai suoi studenti”. 
Per l’arcivescovo di Kirkuk bisogna partire proprio dalle nuove generazioni per rilanciare un tessuto sociale, economico e culturale nell'Iraq dilaniato da conflitti e divisioni identitarie e settarie. Un ruolo, quello dei giovani, che anche papa Francesco ha più volte sottolineato quali primi responsabili della costruzione di una società “più sana e solidale”
Proprio in questi giorni il pontefice incontra un gruppo di oltre 300 giovani provenienti da tutto il mondo, che dal 19 al 24 marzo si confronteranno in Vaticano sui temi che animeranno il Sinodo dei vescovi del prossimo anno, dedicato proprio alle nuove generazioni. In queste giornate i partecipanti presenteranno a papa Francesco le loro esperienze e le loro istanze, aprendo le porte non solo ai cattolici ma anche a ragazzi e ragazze non credenti e di altre religioni. 
L’esperienza dell’incontro, del dialogo e della condivisione, racconta mons. Yousif Thoma Mirkis, è quanto “mi ha spinto a ospitare circa 700 studenti universitari, cristiani e musulmani, dell’università di Mosul” durante il periodo di occupazione dell’Isis. “Ed è stato bello - prosegue - rivederli di recente nella visita che ho voluto fare all’ateneo. Non mi era mai capitato di stringere così tante mani, di scattare fotografie, sorridere accanto a loro. Ed erano gli studenti musulmani i primi a volermi salutare, felici di immortalare in una immagine l’incontro”. 
All’università di Mosul studiano circa 3mila giovani cristiani, che ogni giorno si spostano dai villaggi e dalle cittadine della piana di Ninive alla metropoli del nord dell’Iraq. Lo studentato è ancora danneggiato e in città non vi sono alloggi o spazi sufficienti per accoglierli a causa delle devastazioni compiute da Daesh [acronimo arabo per lo SI], di cui “sono ancora oggi ben evidenti i segni”. “La Chiesa - prosegue l’arcivescovo di Kirkuk - paga loro le spese di trasporto, mentre proseguono gli sforzi in un’ottica di ricostruzione. Le persone vogliono voltare pagina, rinascere, riprendere il cammino interrotto”.
I giovani sono il motore della rinascita, aggiunge il prelato, “mettendo da parte ideologie o politiche religiose del passato che hanno fallito, lasciandosi alle spalle solo morte e distruzione”. “Non si può ripartire - avverte - con gli stessi politici filo-islamici e i leader religiosi radicali, basta divisioni fra sunniti e sciiti, non bisogna riportare indietro l’orologio del tempo, Dobbiamo guardare all’unità, fondandoci sul principio di cittadinanza in una nazione libera dalla corruzione, dalle interferenze esterne di potenze regionali e internazionali”. 
Al lavaggio del cervello fatto dai jihadisti in questi anni al potere, alle ideologie di morte e distruzione, l’arcivescovo di Kirkuk contrappone iniziative che incoraggiano l’incontro, il dialogo. Fra le tante, egli ricorda un cortometraggio dal titolo “Ritorno a Mosul” (clicca qui per il video), che racconta il legame fra Alaa’ e Ali, un cristiano e un musulmano, più forte della follia jihadista. Il filmato, conclude mons. Yousif, “è opera dei due stessi giovani, i quali hanno voluto dimostrare che è possibile tornare a vivere assieme, superando le divisioni”.

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Iraqi Christian Politics Just As Divided + Messy As The Rest

By Niqash
Mustafa Habib

Last week a doctor, his wife and their mother were killed in Baghdad. Four men apparently broke into the Christian family’s home, robbed them and then stabbed them. The authorities say it was most likely a criminal act, with robbery being the main motivation, but many Christians in Iraq see it as just the latest crime against them, with a sectarian motivation.
A number of Christian groups and churches condemned the act and called on the Iraqi government to better protect those of their faith in Iraq. In many ways, it is just another sign of how much things have changed for Iraqi Christians in their homeland over the past few years. Those changes are also reflected in politics.
There are five seats in the Iraqi parliament set aside for Iraqi Christian politicians, to represent their minority. In the past, Christian political parties all used to unite during the elections, but this year will be different. There are eight competing electoral alliances contesting for votes.
Although various actors, including the country’s own church leaders, have tried to get the parties to unite, their attempts have proven unsuccessful.
“The presence of eight different Christian alliances is not going to benefit Christians in Iraq,” says Sarkoun Khoshaba, a Christian civil society activist who lives in the northern province of Ninawa. “The parties themselves are only acting in their own interests, so that they can get one more of those five seats than the others.”
The parties do have different ideas about how to administrate Christian-majority areas and how best to protect Christians in Iraq, Khoshaba notes. But the biggest reason the divisions between the parties have arisen is because some of them are closer to the parties run by Iraq’s Kurdish politicians and others are closer to Sunni Muslim or Shiite Muslim-majority parties, Khoshaba explains.
All of these want to get the Christian politicians onto their side, he suggests.
During the past decade, Christian church leaders have usually abstained from supporting any particular party. But this election, the head of Iraq's Chaldean Catholic Church and one of Iraq’s best known Christian leaders, Louis Raphael Sako, has thrown his lot in with the Chaldean alliance.
There have been a number of disputes between the different political parties inside parliament over the past few years too. The last parliament had the Rafidain coalition in the seats for Baghdad and Kirkuk while the Chaldean Syriac Assyrian Popular Council had the two seats for Dohuk and Ninawa. Another group called Warka had the seat for Erbil. Sako has been involved in this, criticizing the head of the Warka list and also implying that the Rafidain coalition had not managed to fulfil promises it made. In return the church leader has come in for a drubbing from the political parties, who say he should not be getting involved in politics.
And other Christian politicians are, perhaps justifiably, upset about Sako’s new support for the Chaldean alliance. They say it will start a kind of sectarian conflict between Iraq’s three Christian sects: the Chaldeans, Syriacs and Assyrians.  
For example, the Rafidain coalition, led by one of the country’s long-serving, prominent Christian MPs, Yonadam Kanna, has remained close to the Shiite Muslim political parties. The Rafidain coalition believes that their alliance with the more powerful Shiite parties means they will be able to better represent their constituents’ interests by making deals with the more powerful. If they want to pass laws in favour of Iraq’s Christians, they won’t be able to do it by themselves, goes the reasoning.   
Meanwhile the Chaldean Syriac Assyrian Popular Council is much closer to the Iraqi Kurdish and has often supported Iraqi Kurdish MPs in parliament; the Council has particularly good relations with the Kurdish Democratic Party, or KDP.
In June 2017, Christian parties and leaders held a conference to discuss the future for the country’s Christians after the extremist group known as the Islamic State had been pushed out. But the different parties fell out over the fact that the attendees at the conference were planning to call for the formation of an independent Iraqi-Christian region in Ninawa, one of the areas where Iraq’s Christians have traditionally lived. The Rafidain coalition and Sako both withdrew from the conference.
Three months after the conference the country’s Kurds held their ill-fated referendum on independence, in the face of much opposition, including the Iraqi government’s. The political parties belonging to the Chaldean Syriac Assyrian Popular Council declared their support of it though.
“Two things really reinforced the conflicts between the Christian forces in Iraq,” says Yacoub Korkise, a member of the Assyrian Democratic Party. “The first was the boycott of the conference and the second was the different ways in which parties reacted to the Kurdish independence referendum.”
The changed map of Christian alliances also reflects reality on the ground for the country’s Christians, many of whom have immigrated, or who have suffered from prejudice and sectarianism as well as the reality for those Christians who were displaced from the Ninawa area and who have not yet returned, Korkise continues.
And there is a further complication for Christian politicians in Iraq. For the first time in the modern history of Iraq, Christian fighters formed their own militias after 2014, when they were faced with the threat of the Islamic State group. One of these is the Babylon Brigade, headed by Rayan al-Kildani, and it was created with the support of the Shiite Muslim militias who are closer to Iran. Some would even say it was formed specifically to compete with another Christian militia, the Ninawa Plain Protection Units who are associated with the Rafidain movement and its leader, Yonadam Kanna, and who are considered closer to the Kurds in northern Iraq.
The relationship between the Babylon Brigades and the Ninawa Plain Protection Units is not warm. In fact, it has deteriorated to armed clashes more than once in 2017, most spectacularly during fighting in the town of Qaraqosh in July 2017.

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giovedì, marzo 15, 2018


Back to life in iraq, le opere di Matti al-Kanun in mostra all'isola di San Servolo

Back to life in iraq, le opere di Matti al-Kanun in mostra all'isola di San Servolo Eventi a Venezia
Back to Life in Iraq: a Venezia la storia del pittore cristiano siriaco Matti al-Kanun, le cui opere sono state sfregiate dall’Isis, sbarca per la prima volta in Italia. Dopo l'installazione di tre opere all'Oratorio San Lodovico, sbarca a Venezia, nell’Isola di san Servolo e per la sua prima volta in Italia, il pittore Matti al Kanun, la cui storia è stata scoperta e raccontata dal giornalista Emanuele Confortin. Diciannove opere, restaurate dal pittore e dagli studenti di Ca' Foscari, saranno abbinate a fotografie scattate da Confortin sulle scene di guerra e da un documentario che contestualizza la storia di Al-Kanun.
L'inaugurazione del 16 marzo 2018 sarà preceduta da una giornata di studi che illustrerà la situazione in Iraq, la storia di Al-Kanun, il processo di restauro dei dipinti su cui sono rimaste simboliche cicatrici  e si affronteranno temi quali i diritti umani e la questione della minoranza yazidi, la persecuzione dei cristiani in Medio Oriente, l'arte come forma di resistenza alla guerra.

L’iniziativa è organizzata dal Center for the Humanities and Social Change dell’Università Ca'Foscari, un centro di ricerca interdisciplinare che valorizza il ruolo della cultura umanistica nell'affrontare i grandi temi della globalizzazione e del pluralismo culturale, l'associazione Nuova Icona, da anni specializzata nella scena artistica contemporanea di Iraq e vari altri paesi mediorientali, e della San Servolo Srl, che conferma la vocazione dell'isola come sede di eventi di alto profilo artistico e civile.
Rifugiato iracheno, uomo mite, lontano dai palcoscenici, Al Kanun rappresentava nei suoi dipinti soggetti di varia natura, spesso ispirati al Rinascimento italiano, inclusi temi a sfondo religioso legati alla sua identità cristiana. I jihadisti lo hanno costretto a fuggire dalla sua casa a Bartella, cittadina a maggioranza cristiana, e dopo l’inclusione nel Califfato di Abu Bakral Baghdadi nel 2014, la casa è stata saccheggiata e le opere di Al Kanun deturpate dalla furia iconoclasta degli occupanti.

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Nuova scuola cattolica a Erbil finanziata dal Governo ungherese

By Ambasciata d'Ungheria presso la Santa Sede
9 marzo 2018

È stata inaugurata a Erbil, capitale del Kurdistan iracheno la nuova scuola finanziata interamente dal Governo e dalla Chiesa cattolica ungherese, mentre nel villaggio di Telsquf sono state consegnate delle nuove abitazioni per le famiglie.
Il 5 marzo l’On. Zoltán Balog, ministro delle risorse umane d’Ungheria, ha inaugurato personalmente il nuovo istituto ad Erbil esprimendo l’auspicio che l’investimento di 650.000 euro permetta a centinaia di bambini di studiare nella nuova scuola dedicata alla Vergine Maria. Erano presenti alla cerimonia il Ministro dell’educazione e degli affari religiosi del Governo kurdo, nonché il Sottosegretario ungherese per l’aiuto ai cristiani perseguitati Tristan Azbej e l’Ambasciatore Péter Heltai responsabile del Programma Hungary Helps.
“La cosa più importante perché i giovani possano restare nella loro terra nativa, è di garantire loro l’educazione. Invece di promuovere l’emigrazione di massa dobbiamo aiutare le famiglie a rimanere a casa e rendere possibile a quelli che sono andati via di ritornare.” – ha affermato l’On. Balog. La nuova scuola, gestita della Chiesa caldea cattolica, ospiterà non soltanto i bambini locali, ma anche dei rifugiati. Mons. Bashar Matti Warda, arcivescovo caldeo cattolico di Erbil ha dichiarato: “L'educazione aiuta a crescere, ed è un faro per le comunità cristiane in Medio Oriente”.
Il ministro ungherese, durante la sua visita in Iraq, ha anche firmato un accordo per la fornitura di medicinali all’ospedale San Giuseppe di Erbil per i prossimi 6-8 mesi. È l’unico ospedale della regione dove le malattie croniche vengono curate gratuitamente, un servizio assicurato non solo agli abitanti locali ma anche ai rifugiati. “Anche questo accordo aiuta le persone che vogliono rimanere nella loro città” – ha ribadito l’On. Balog.
Un altro momento importante della visita del ministro è stato a Telsquf, villaggio iracheno abitato da cristiani, dove ha consegnato a mille famiglie le loro abitazioni, ricostruite grazie ai finanziamenti ungheresi del programma Hungary Helps, così come una chiesa e una casa per la comunità. In questa zona, pur essendo vicinissima al fronte del conflitto, gli abitanti hanno potuto fare ritorno nelle loro case grazie alla ricostruzione.

Le speranze e le difficoltà del ritorno dei cristiani sulla Piana di Ninive sono state oggetto di recente del documentario Back to Niniveh, di Elisabetta Valgiusti, presidente dell’Associazione “Save the Monasteries”, prodotto per la EWTN con un contributo di Hungary Helps.

Hungary Helps è il programma internazionale del Governo ungherese per le iniziative di assistenza e sviluppo in varie parti del mondo. Comprende tutti i programmi di lotta alla povertà, di sostegno ai diritti umani e ai diritti delle minoranze, nonché le iniziative per la sicurezza e la stabilità internazionale. Le aree di intervento più importanti sono nel Medio Oriente l’Iraq, la Siria, il Libano, la Giordania e la Palestina, mentre in Africa l’Egitto, la Nigeria, la Tanzania, il Kenya e la Repubblica Democratica del Congo.

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mercoledì, marzo 14, 2018


Rahho, il vescovo martire di Mosul dimenticato da Roma

By La Nuova Bussola Quotidiana
Rebwar Basa

Il 13 marzo 2008, nei pressi del cimitero nel distretto di Karama, venne ritrovato il corpo martoriato di monsignor Paul Faraj Rahho, arcivescovo di Mosul. Era stato rapito due settimane prima da una banda di terroristi islamici poco dopo l'uscita dalla chiesa. Nell'azione furono uccisi l'autista e due collaboratori che accompagnavano monsignor Rahho. "Per la Chiesa irachena è considerato veramente un martire" ha detto il patriarca di Babilonia dei Caldei, monsignor Louis R. Sako.

Il 13 marzo ricorreva il decimo anniversario del martirio di uno splendido testimone di Cristo. Uno fra i primi martiri del terzo millennio, e forse il primo vescovo cattolico ucciso nel terzo millennio: l’arcivescovo di Mosul Paulos Faraj Rahho. Per me è stata una grande grazia conoscere questo grande uomo. L'ho conosciuto da piccolo come mio insegnante di catechismo, poi come padre spirituale, quindi come arcivescovo di una arcidiocesi perseguitata, e come uno straordinario esempio di come seguire Cristo, servirlo e dare la propria vita per Lui. Nella mia vita ho incontrato e conosciuto moltissime persone, fra cui anche tanti martiri, ma nessuno ha segnato così profondamente la mia vita come ha fatto questo arcivescovo martire.
Nel lontano 1988, l’ho incontrato per la prima volta a Mosul, al Monastero di San Giorgio. In quel periodo, portava a quel Monastero ogni venerdì per il catechismo i ragazzi della parrocchia che egli aveva fondato, la parrocchia di San Paolo. Ed io con molto piacere partecipavo alle lezioni. Inoltre, veniva spesso anche a celebrare la Santa Messa domenicale ed io facevo il chierichetto e il servizio sudiaconale. E rimanevo sempre colpito dal suo modo di insegnare e predicare. Era infatti un sacerdote pieno della gioia evangelica e dello zelo apostolico.
Un fatto che non potrò mai dimenticare è ciò che una volta ha fatto a me e a tre miei compagni - ero allora seminarista - durante un ritiro spirituale. Alla fine del ritiro, ha portato l’acqua e ha cominciato a lavare i nostri piedi, e ci ha chiesto di lavare l'uno i piedi dell'altro. E poi ci ha detto che il rito della lavanda dei piedi non dobbiamo farlo solo una volta nell’anno, cioè nel Giovedì Santo, ma più spesso. Perché questo rito ci fa ricordare che siamo servi di Cristo e dobbiamo servire i nostri fratelli come Egli ci ha serviti e ha sacrificato la propria vita per noi. Così, anche mons. Rahho ha servito e ha sacrificato la propria vita per Cristo. Nonostante siano passati circa 17 anni dal giorno in cui mons. Rahho ha lavato i miei piedi, ogni volta che leggo il brano dal Vangelo che ci racconta la lavanda dei piedi degli Apostoli da parte di Gesù (Giovanni, 13, 1- 17), e soprattutto quando lavo i piedi al Giovedì Santo, mi commuovo e non riesco a trattenere le lacrime, ricordando quel gesto dell’arcivescovo. E penso a quanto potessero essere commossi i discepoli nel momento in cui Gesù, il Figlio Di Dio, ha lavato loro i piedi.
Mons. Rahho è stato nominato arcivescovo di Mosul dei Caldei nel 2001, ed è stato fedele a questo compito fino alla fine. Ha seguito l’esempio del Buon Pastore, Nostro Signore Gesù. Ha servito la sua arcidiocesi con tutto il cuore, e ha dato la propria vita per cercare, difendere e custodire le sue pecore perseguitate dai lupi.
Quando sono stato ordinato sacerdote a Mosul il 10 settembre 2004, l’arcivescovo Rahho era presente alla mia ordinazione, insieme a due sacerdoti, Paulos Eskander (decapitato a Mosul l’11 ottobre 2006) e Ragheed Ganni (ucciso a Mosul il 3 giugno 2007), che successivamente vengono assassinati dai terroristi islamici. E molte persone presenti in quella celebrazione, hanno subito successivamente una terribile persecuzione. Ma il culmine della persecuzione e dell’odio contro cristiani è stato con l’invasione dello Stato Islamico in Iraq e Siria, che ha portato più miserie e distruzioni a tutti i livelli e ha cancellato la presenza cristiana a Mosul.
Ma proprio quando parliamo della miseria e della distruzione di Ninive, non dobbiamo dimenticare mai la testimonianza dell’arcivescovo Rahho. Quando egli predicava l’amore, il perdono, la solidarietà, il rispetto dei diritti, l’unità del paese, gli altri lo deridevano e pensavano che tutto quello che diceva non era altro che un segno della debolezza. Ma dopo la distruzione di tutto, come conseguenza dell’odio, hanno capito che la forza dell’amore è invincibile e durerà per sempre, invece l’odio si autodistrugge.
Mons. Rahho, prima di morire da martire, ha vissuto da martire per più di cinque anni (2003-2008). Ha resistito contro i bombardamenti delle chiese, i rapimenti dei fedeli, le continue minacce di morte anche per scritto contro di lui e i fedeli, l’uccisione e la decapitazione dei sacerdoti e dei fedeli. Nonostante tutto ciò ha continuato fino alla fine a predicare il Vangelo senza paura, anzi con tanto coraggio e determinazione. Quel venerdì del 29 febbraio 2008, quando fu rapito, era andato a pregare la Via Crucis con i fedeli perseguitati della parrocchia dello Spirito Santo, che non aveva più un parroco. Padre Ragheed Aziz Ganni, che era il parroco, era stato ucciso il 3 giugno 2007 insieme a tre suddiaconi, Waheed, Basman e Ghasan, dopo aver celebrato la Santa Messa domenicale. Il motivo dell’uccisione era il suo rifiuto di chiudere la casa di Dio.
Così l’arcivescovo non ha voluto chiudere quella parrocchia neanche dopo l’assassinio del parroco, ma allo stesso tempo non ha voluto nominare un altro sacerdote in quella zona perché avrebbe rischiato la sua vita. Egli ha preferito rischiare la propria vita invece che quella degli altri. Perciò andava lui direttamente in quella parrocchia per tutti i servizi pastorali. E quella sera del 29 febbraio 2008, dopo la Via Crucis, i terroristi hanno seguito la macchina dell’arcivescovo e hanno sparato, uccidendo tre giovani cristiani che erano insieme a lui, il suddiacono Faris, Rami e Samir, ed egli è stato rapito. E dopo due settimane, il 13 marzo 2008, è stato trovato il suo corpo senza vita, sepolto in una zona isolata a Mosul, e in un modo davvero non dignitoso.
Purtroppo, a dieci anni da quel drammatico evento, l’arcivescovo martire è quasi dimenticato, nessuna notizia dell’avvio del processo per la causa di beatificazione. Ma la cosa più triste è che la sua arcidiocesi di Mosul, per la quale ha sacrificato la sua vita, è quasi sterminata e la sua amata città e la piana di Ninive sono distrutte. Quello che invece ci consola è proprio la sua testimonianza, e le sue parole profetiche, vere e concretizzate con i fatti e sigillate con il suo sangue innocente.

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“L’Isis ci ha dato tre scelte: convertirci, fuggire o morire”

By Gli Occhi della Guerra
Lorenzo Vita

La tradizione racconta che nella piana di Ninive, fu san Tommaso a portare per primo il Vangelo. E i cristiani che vivono in Iraq si sentono ancora oggi figli di quella testimonianza. Per circa duemila anni, i seguaci di Cristo hanno potuto vivere in quelle terre. Una storia non facile, fatta di discriminazioni, di persecuzioni, di senso di alienazione rispetto a tutti i governi che si sono succeduti. Ma sono riusciti a sopravvivere, come uomini e come appartenenti a una delle comunità cristiane più antiche del mondo.
Ma negli ultimi anni, la certezza di poter vivere in pace sulla terra dei loro padri, quei cristiani non ce l’hanno più. Non ce l’avevano già prima che l’Isis innalzasse le sue bandiere e non ce l’hanno avuta, ovviamente, con l’arrivo del Califfato. Lo Stato islamico, dalla sua ascesa alla sua caduta, ha prodotto un trauma probabilmente inguaribile. E tornare alla vita di tutti  i giorni, anche oggi che esiste di nuovo uno Stato, sembra più un sogno che una realtà tangibile.
Padre Karam Shamasha era lì, nella parrocchia di Telskuf, pochi chilometri a nord di Mosul, quando le bandiere nere dell’Isis hanno iniziato la loro avanzata. In poche ore, le milizie islamiste hanno preso possesso di tutta la città iniziando la loro inesorabile avanzata. E per i cristiani fu subito chiaro che la tragedia stava per iniziare.
“I cristiani di Mosul furono costretti a scegliere: convertirsi, pagare la tassa per sopravvivere o andarsene per sempre. Chi non sceglieva una di queste opzioni, veniva ucciso. Dal giorno alla notte, i vicini di casa sono diventati quelli che ci dicevano di andare via e molti hanno occupato le nostre case minacciandoci di chiamare i terroristi e farci uccidere”. La città cadde senza colpo ferire. “L’esercito ha subito abbandonato i suoi arsenali nelle mani degli islamisti e i cristiani sono stati costretti a lasciare qualsiasi cosa, anche i propri documenti ai check-point, perché non avevamo diritto neanche alla nostra identità. Non dovevamo esistere.”
Da lì la fuga. Prima negli altri villaggi cristiani, più a nord, poi, con l’avanzata dell’onda nera del Califfato, nelle città curde. “I curdi hanno atteso alcune ore, perché eravamo 120mila e temevano che l’Isis potesse raggiungerli. Ma grazie a Dio ci hanno protetto e dato spazi dove poterci accampare”, racconta padre Karam. “Molti giovani cristiani si sono arruolati nelle milizie curde perché sono gli unici ad aver fatto qualcosa per noi. L’esercito iracheno ci ha subito abbandonati, il Kurdistan ci ha difeso”.
Questa resa incondizionata dell’esercito nazionale è quello che colpisce di più. Come ha fatto un esercito regolare a svanire davanti a quelle che, all’inizio, erano semplici bande di criminali? Gli Stati Uniti erano lì vicino, le truppe irachene ben equipaggiate, eppure nessuno ha mosso un dito. “La verità è che i politici iracheni venderebbero tutto per avere più potere e soldi”, ci dice il sacerdote caldeo. “E a Mosul è anche vero che molti sunniti vedevano di buon occhio l’arrivo dello Stato islamico. Alcuni perché volevano ribellarsi contro il governo di Baghdad, che ritenevano sciita. Molti altri perché convinti che fosse giusto avere uno Stato realmente islamico, con la sharia come legge fondamentale”.
E del resto, come ricorda padre Shamasha, “già prima del 2014 i cristiani dovevano pagare la tassa agli islamisti. Non era Isis, erano al-Qaeda e altre sigle. L’esercito c’era ma nessuno faceva niente”. “Prima dell’Isis e ancora oggi, molti imam gridano di uccidere i cristiani nelle moschee e il governo non fa niente”.

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lunedì, marzo 12, 2018


Iraqi police arrest group that killed Christian family: official

By Rudaw

The persons allegedly responsible for the murder of three Christians in Baghdad have been arrested, a government official stated.
Saad Maan, spokesperson for Iraq’s Interior Ministry, said on Saturday evening that they have “arrested a band which is responsible for killing a Christian family” in Baghdad, according to state-run Iraqi Media Network.
Dr. Hisham Shafiq al-Maskuni, 61, his wife Shaza Malik, and his mother Khairiya Dawood were stabbed to death late last week.
Christian leaders say their dwindling community is increasingly under attack in Iraq.
“This means that there is no place for Christians,” said Fr. Biyos Qasha of Baghdad’s Maryos Church in an interview with Rudaw TV.
“We are seen as a lamb to be killed at any time,” he added, claiming that there is a plot to push the minority out of the country.
Rayan al-Kaldani, head of the Christian militia group of Babylon, agrees that they are unwanted in Iraq.
“This crime has only one message. Frightening our people and forcing them to leave the country,” he said on Friday.
Fr. Qasha called on the federal government to “work to protect all Christians and all citizens.”
In Iraq’s last census in 1987, some 1.5 million Christians were counted. Prior to ISIS, local groups estimate the Christian population numbered between 400,000 and 600,000. About half the population have left Iraq since 2014 and around 130,000 sought shelter in the Kurdistan Region.

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Baghdad’s Christians Fear Repeated Persecution

Lack of security measures is the reason behind the killing of a Christian family in al-Mashtal district of the new Baghdad area, said Chaldean Patriarch in Iraq and the world Mar Luis Rafael Sacco.
“With great sadness and sorrow, we receive painful news about the assassination of people to take their money, or for the purpose of taking revenge,” said Patriarch Sacco, adding that a man and his wife, both doctors, and mother, were killed in “cold blood”.
The Patriarch considered the killing an evidence of a flawed security system.
He called on the government “to take all necessary measures to protect the citizens and their property, to prosecute the perpetrators and bring them to justice and punish them harshly to reassure citizens.”
Patriarch Sacco called upon religious, educational and media bodies to promote a culture of peace and coexistence.
Iraqi Ministry of the Interior did not issue any clarification on the incident, but security sources said on Saturday, that a doctor and two members of his family were stabbed with knives, after gunmen stormed into his house. The attackers also stole some money and expensive items from the house.
The family targeted consists of Christian doctor, Hisham Shafiq al-Maskuni, 61, a native of Baghdad, his wife Shaza Malik, and mother Khairiya Dawood, who were stabbed to death on Thursday evening in Baghdad’s eastern neighbourhood of al-Mashtal.
For his part, head of al-Warka parliamentary bloc Joseph Sylawa, denounced the security authorities’ silence regarding the horrific murder of the family.
Speaking to Asharq Al-Awsat, Sylawa indicated: “I do not have detailed information about the incident so far,” adding that it is likely that the incident was done for criminal purposes, but he didn’t rule out that the purpose could be done to scare the Christian entity of the Iraqi society forcing them to leave the city.
“I am surprised by the silence of the Interior Ministry on the subject, and not providing any clarification,” pointed out Sylawa.
The Assyrian Monitor for Human Rights denounced the crime and called on the Iraqi government to “immediately investigate the incident and identify the perpetrators and bring them to justice quickly.”
The Monitor issued a statement published by Rudaw news agency,calling on the Iraqi government to protect its citizens and put an end to this kind of crime against unarmed Christian citizens.
Since 2003, thousands of Christian families had left Baghdad to Kurdistan or European countries due to increasing rate of violence.

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